2011

20 December 2011

Joyeuses fêtes de Noël, à bientôt en 2012 / Merry Christmas and see you soon in 2012.

20 December 2011

Mid December at Essaouira: all the active nests of Plain Martin found so far this season were solitary (surprising for a supposedly colonial species). During the week I was there, there were groups of spoonbills present regularly on the river and the Water treatment ponds. Otherwise, the most interesting record was a Great-Spotted Cuckoo, present over a three-day period (P Greig-Smith)

20 December2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (J.J. Ramos & Birding Canarias)

17 December 2011

A male Lesser Scaup Aythya affinis in eclipse plumage photographed at ‘Ferme du maraichage 1’ on 15 December (F. Chevalier). This farm is close to Mijk, Dakhla, where a male stayed from April until mid-May. Is it the same bird returning to its winter grounds?

17 December 2011

The 2nd International Conference “Algerian ornithology at the dawn of the third millennium” (CIOA2–2012) is planned to be held on 5-7 May 2012. More info at https://sites.google.com/site/cioa2algeria/

10 December 2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (E. Roualet & NOF Travel)

2 December 2011

La Faculté des Sciences de Ben M’sik de Casablanca et le GREPOM (Groupe de REcherche pour la Protection des Oiseaux – Morocco programme de Birdlife international) organisent en partenariat avec le Haut Commissariat aux Eaux et Forêts et Lutte Contre la Désertification et l’institut scientifique, la VIème édition des Journées Oiseaux d’Eau et Zones Humides qui se tiendra à la Faculté des Sciences de Ben M’sik du 23 au 25 février 2012, sous le thème : La recherche scientifique au service de la conservation des zones humides méditerranéennes. Contact : Rhimou EL HAMOUMI, Laboratoire d’Ecologie et d’Environnement, Unité Biodiversité et Développement durable, Faculté des Sciences Ben M’sik (joezh6@yahoo.fr)

2 December 2011

A Douyiet le 28 novembre : Tadorne de Belon : 11 ; Canard colvert : 450 min ; Canard chipeau : 180 min ; Sarcelle d’hiver : 160 min ; Canard pilet : 1 femelle ; Canard souchet : 2465 min ! ; Sarcelle marbrée : 212 min ! ; Fuligule milouin : 2355 min ! ; Nette rousse : 300 min ; Fuligule nyroca : 40 min ! ; Fuligule morillon : 2 min ; Erismature à tête blanche : 200 min ! ; Grèbe à cou noir : 7 min ; Grèbe castagneux : 160 min ; Grèbe huppé : 15 min ; Héron gardeboeuf : 62 min ; Aigrete garzette : 9 min ; Héron cendré : 2 min ; Flamant rose : 40 , dont seulement 3 adultes. ; Busard des roseaux : 6 min ; Elanion blanc : 1 couple. ; Faucon crérecerellette : 8 ; Gallinule Poule-d’eau : 60 min ; Foulque macroule : 200 min ; Foulque caronculée : 150 min ; Talève sultane : 1 adulte (2nde observation de l’espèce sur le site depuis les années 1970 !). ; Echasse blanche : 3 ; Petit Gravelot : 1 ; Gravelot à collier interrompu : 40ne min ; Bécasseau minute : 15ne min ; Bécasseau variable : 2 min ; Chevalier culblanc : 3 min ; Chevalier arlequin : 7 min ; Chevalier aboyeur : 1 min ; Combattant varié : 3 mâles et 1 femelle. ; Mouette rieuse : 207 min ; Pigeon colombin : 50ne min ;; Martin-pêcheur d’Europe : 1 ; Rousserolle effarvatte : 6 min (hivernage possible, déjà constaté à de nombreuses reprises sur le site antérieurement) (J. Franchimont)

26 November 2011

Le lac oriental de Douyièt, accessible au public, est bien en eau aujourd’hui. Parmi les données les plus remarquables, 10 Tadornes de Belon, 800 Canards souchets, 40 Flamants roses, 1 Aigle de Bonelli immature, 8 Busards des roseaux, 1 Faucon pèlerin, 23 Vanneaux huppés, 12 Bécassines des marais, 2 Bécassines sourdes, 40 Bécasseaux minutes, 9 Tourterelles maillées, 25 Bruants des roseaux, 230 Moineaux espagols (J. Franchimont).

23 November 2011

Selection of a November trip include:

  • — Aguelmane du Sidi Ali 11 Nov: Several Ruddy Shelduck, Mallard, Shoveler, Common Pochard, Grey Heron, Crested Coot. Single Tufted Duck and Great Crested Grebe. Many Moroccan Rock Lizard Scelarcis perspicillata
  • — Tagdilt Track 13 Nov: a Long-legged Buzzard, a Hoopoe Lark, 2 Skylark, a pair of Thick-billed Lark, several Temminck’s Lark and Red-rumped Wheatear, many Lesser Short-toed Lark. A small group of Trumpeter Finch. Several Fat Sand Rat.
  • — Dayet Srij and Auberge Yasmina 12 Nov: Several Ruddy Shelduck Brown-necked Raven. Single Egret and Little Ringed Plover. A Jaculus orientalis. Two African Green ToadBufo boulengeri at night in the gardens of auberge Yasmina
  • — Rissani 12 Nov: a pair of Barbary Partridge, a Spectacled Warbler, Subalpine Warbler
  • — Errachidia 11 Nov: a Goshawk in a palm grove
  • — Fez city 10 Nov: an Eurasian Sparrowhawk, several Jackdaw
  • — Aoulouz 14 Nov: a Black-shouldered Kite, several Common Stonechat in the Souss valley. A single Great White Egret in the Oued Souss at Aoulouz
  • — Cedar forest 11 Nov: a Tawny Owl at night, 2-3 Levaillant’s Green Woodpecker, a Great Spotted Woodpecker, Short-toed Treecreeper. A Shrew Crocidura russula, two familiar groups of Barbary Ape, a Cape Hare at night
  • — Imlil 14 Nov: Coal Tit, Short-toed Treecreeper, Red-billed Chough, Alpine Chough. Many Mauritanian Toad
  • — Four Red Fox seen at night between Tazenathk and Taliouine, 13 Nov, and two other ones also at night between Imlil and Oukaimeden, 14 Nov (Javier Alvarez Remirez et al.)

19 November 2011

Sélection d’observations de novembre :10 novembre :

  • — Meknès : un Choucas des tours à Bab Belkari et un Elanion blanc au péage autoroute Meknès-Est.
  • — Entre El Hajeb et Ifrane : un groupe de 50 Tourterelles turques, 4 Faucons crécerellettes.
  • — Lac près d’Enjil, haute Moulouya : 473 Tadorne casarca, 75 Canard colvert, 196 Canard souchet, 5 Sarcelle d’hiver, 300 Fuligule milouin, 2 Fuligule morillon, 4 Fuligule nyroca, un Grèbe huppé, 17 Grèbe à cou noir, 40 Grèbe castagneux, 4Héron cendré, 47 Foulque macroule, 46 Foulque caronculée, 2000 Foulques spp, un Petit Gravelot, 3 Cochevis de Thékla, 3 Pipit farlouse, un Traquet motteux, un Traquet rieur, 6 Moineau soulcie, 30 Linotte mélodieuse, 2 Grand Corbeau

11 novembre :

  • — Missour : un Epervier d’Europe, 50 Tourterelle turque, un Bruant du Sahara.
  • — Environs de Missour, route de Talsint : 2 Chevalier culblanc, 2 Chevêche d’Athéna, Ammomane isabelline (couple), une Bergeronnette des ruisseaux , Fauvette mélanocéphale (couple), 2 Pie-grièche méridionale, 2 Grive musicienne, 50 Chardonneret élégant, 2 Roselin githagine, 2 Bruant zizi (mâles chanteurs)
  • — Trajet Missour – Talsint : Ammomane isabelline (6, dont un couple à 100 Kms de Talsint), 200 Alouette pispolette (à 100 Kms de Talsint), 10 Pie-grièche méridionale, 2 Traquet à tête grise (à 100 Kms de Talsint), Traquet halophile (1 couple dans falaise, à 100 Kms de Talsint), un Roselin githagine (à 100 Kms de Talsint).
  • — Trajet Talsint – Bouanane : 3 Tadorne casarca (Oued Bouanane),un Héron cendré, un Chevalier aboyeur, 2 Chevalier culblanc, un Petit Gravelot, 2 Hirondelle rousseline, 2 Hirondelle de rochers, 4 Traquet à tête blanche (dont 3 sur l’Oued Bouanane), un Sirli du désert (16 Kms O. de Bouarfa)

12 novembre :

  • — Environs de Bouarfa, près du croisement de la route de Iche : 300 Tadorne casarca, un Canard souchet, un Buse féroce, un Faucon lanier, un Faucon crécerelle, 3 Echasse blanche, un Chevalier aboyeur, un Chevalier culblanc, un Chevêche d’Athéna, 50 Pigeon biset, 20 Tourterelle turque, 5 Ganga unibande, 4 Sirli du désert, 4 Cochevis de Thékla, 4 Cochevis à long bec, 300 Alouette bilophe, 100 Alouette calandre, 300 Alouette pispolette, une Hirondelle rustique, 5 Bergeronnette grise, 3 Pouillot véloce, un Traquet à tête grise, un Traquet à tête blanche, 5 Pie-grièche méridionale, 4 Moineau espagnol, 5 Moineau domestique,15 Corbeau brun, 4 Verdier d’Europe.
  • — Trajet Bouarfa – Tendrara : 2 Bécassines des marais dans un petit cours d’eau en zone désertique
  • — Environs de la Guelta El beida (Hauts Plateaux) : 9 Tadorne casarca, une Buse féroce, un Faucon émerillon mâle, 300 Ganga cata, 10 Alouette des champs.
  • — Un Balbuzard pêcheur à Aïn Beni Mathar (route de Mérija, peu après l’Oued Charef).
  • — Taourirt : une Effraie des clochers en soirée, à la sortie de la ville sur la route d’Oujda.

13 novembre :

  • — Taourirt : 5 Martinet des maisons dans leurs nids, de bon matin, au centre-ville
  • — Barrage Mohamed V : 2 Tadorne casarca, 2 Tadorne de Belon, 10 Canard colvert, 6 Canard souchet, 3 Sarcelle d’hiver, 250 Fuligule milouin, un Fuligule morillon, 4 Fuligule nyroca, 15 Grèbe huppé, un Grèbe à cou noir, 2000 Grand Cormoran, 50 Héron cendré, une Aigrette garzette, 7 Flamant rose, 8 Balbuzard pêcheur, une Buse féroce, un Busard des roseaux, 70 Foulque macroule, 17 Avocette élégante, 18 Chevalier arlequin, un Chevalier culblanc, 2 Chevalier guignette, 3 Goéland brun, 220 Mouette rieuse, 3 Chevêche d’Athéna, 50 Hirondelle de rochers, 7 Hirondelle rustique, 2 Grive musicienne, un Rougequeue de Moussier.
  • — Barrage Idriss I : une Oie cendrée, 2 Tadorne casarca, 1400 Canard colvert, 165 Sarcelle d’hiver, 16 Perdrix gambra, 6 Grèbe huppé, un Grèbe à cou noir, 12 Grand Cormoran, 60 Héron cendré, 5 Aigrette garzette, 12 Cigogne blanche, un Flamant rose, 67 Spatule blanche, 3 Busard des roseaux, un Faucon crécerelle, 20 Grue cendrée, 5 Foulque macroule, 22 Avocette élégante, 3 Petit Gravelot, 25 Gravelot à collier interrompu, 2 Bécasseau variable, 100 Bécasseau minute, 20 Bécassine des marais, 11 Barge à queue noire, 20 Chevalier aboyeur, 5 Chevalier arlequin, un Chevalier guignette, 6 Combattant varié, un Goéland brun, 23 Mouette rieuse, un Pouillot véloce, 5 Pie-grièche méridionale, 4 Tarier pâtre, 30 Chardonneret élégant, une Linotte mélodieuse, 10 Bruant proyer (Jacques Franchimont et Mostafa Fareh)

11 November 2011

Deux Faucons pélerins dans le centre-ville de Rabat les 20 et 21 octobre, observés depuis l’Hotel « Splendid », rue Ghazza près du Parc de Triangle de Vue (Clément Héroguel)

9 November 2011

Les deux Faucons d’Eléonore « Hamid & Jackie » sont arrivés le 7 novembre à Madagascar (H. Rguibi)

9 November 2011

Dans le Sahara Atlantique marocain, très peu d’alouettes notées sur les sites visités (trop tôt pour les hivernages?), nombreux Roselins githagines et beaux passages de labbes, puffins et autres oiseaux marins.30 octobre. Pont de l’Oued Massa sur la route de Tzinit : 4 Hirondelles paludicoles, 1 Grand cormoran, 1 Martin pêcheur. Bou Izakan : les premiers Traquets à tête blanche (6 – l’espèce ne sera pas recontactée durant le séjour!). Oued Assaka (très beau site) : 20 Hirondelles rousselines, 15 Roselins githagines, 1 Cigogne noire, un couple de Canards souchets, 6 Sarcelles d’hiver, 2 Phragmite des joncs, 2 Rousserolles effarvattes, 50 Pouillots véloces, 4-5 Rougequeues de Moussier, +100 Moineau espagnols, 1 Bécassine des marais

31 octobre. Oued Assaka : 10 Hirondelles rousselines, 2 Sarcelles marbrées, 1 Faucon lanier adulte, 1 Gorgebleue. Piste de Fort Bou Jerif et hotel : 3 Chouettes chevêches, 2 Dromoïques du désert, 10 Perdrix gambra, 2 Grives musiciennes. Sandy plains : 60 Gangas unibandes. Pont sur l’Oued Draa : 3 Cigognes noires. Tan-Tan, station radar en bord de route: 1 Milan royal, 2 Faucons lanier, 12 Buses féroces, 3 Faucons crécerelles. Tantan Plage : 1 Labbe a longue queue, 1 Labbe pomarin

1 novembre. Tantan Plage : 50 Macreuses noires, 10 Fous de bassan, 10 Sternes pieregarin,1 Labbe parasite, 1 Grand labbe, 2 Labbes pomarins + de nombreux labbes non identifiés.Mare temporaire en face de la station radar route de Tan-Tan : 1 Rougegorge, 10 Petits gravelots, 6 Gravelots a collier interrompu, 1 Grive musicienne, 30 Bergeronnettes grises, 1 Bergeronnette printanière. Route de Tilemsoun : km 9 : 2 sirli du désert, 2 alouette bilophe, 1 Traquet du desert, 1 Rougequeue de moussier, 4 traquets à tête grise, 1 Alouette de Clotbey, 4 pouillots véloce. km 11 : 1 traquet motteux, 4 cochevis de thekla. km 20 : 2 ammomanes isabelline, 1 traquet rieur, 1 dromoïque du desert, 1 traquet du desert, 4 cochevis de thekla. km 23 (radier) : 1 buse féroce, 6 cochevis de thekla, 2 pie-grieche grise, 4 traquets à tête grise, 2 Traquets du désert, 2 ammomanes isabelline. km 25 : 2 alouettes de Clotbey. Tilemsoun km 31 : 15 roselins githagine. km 32 : 2 pie-grieches grise, 2 traquets à tête grise, 1 fauvette à lunette, 2 rougequeues de Moussier, 1 traquet rieur. km 46,5 : 4 sirlis du desert, 2 ammomanes élégantes. Oued El Ouaar : 10 Tadornes casarcas. Route de l’oued Ez Zehar : km 9 : 2 fauvettes mélonocéphale , 3 traquets à tête grise, 1 traquet du desert, 1 chardonneret élégant, 1 Rougequeue à front blanc, 1 Sirli du desert, 5 Cochevis de Thekla, 1 Pouillot véloce. Aux deux puits : + 100 Cochevis de Thekla, 8 Moineaux espagnols, 16 Alouettes calandrelles, 5 Alouettes pispolettes, 4 Rougequeues de Moussier, 3 Traquets motteux, 1 Traquet rieur, 4 Traquets à tête grise, 2 Traquets du désert, 1 roselin githagine, 5 Bergeronnette grises. Akhfenir : 3 Tourterelles turques, au moins 10 Moineaux domestiques.

2 novembre. Sandy Plains : 1 Faucon lanier adulte, 5 Alouettes de Clotbey, 1 Ammomane élégante, 1 Sirli du désert. Mare temporaire en face de la station radar route de Tan-Tan : 100 Bergeronnettes grises et 5 Rougequeues noir. Seawatching à Akhfenir de 06.30 à 08.30 : + 100 Puffins cendrés, 15 Puffins des Baléares, 1 Puffin fuligineux, 40 Fous de bassan, 50 Sternes caugek, 7 Labbes pomarins, 1 Labbe a longue queue adulte, 6 Grands labbes, 2 Labbes parasites, plus divers limicoles et une Grive musicienne épuisée sur la plage. Lagune de Knifhiss. Parmi les nombreux limicoles, nous retenons une Barge à queue noire, 1 Bécasseau cocorli, 6 Sternes hansel, 15 Sternes caspiennes, 20 Spatules blanches, un Busard des roseaux, 5 Goélands marins, un Goéland dominicain, 50 Roselins githagines, 4 Sirlis du désert.

3 novembre. Pont sur Oued Draa : 5 Grèbes castagneux. Massa : Alouette des champs et Pipit farlouse avant le village de Massa. L’oued de donnera aucun canard, mais une Grande Aigrette, un Torcol chanteur, une Fauvette babillarde, 10 Hirondelles paludicoles.

4 Novembre. Cap Rhir : 65 Ibis chauves, 1 Labbe pomarin. Vallée du Paradis : Fauvette de l’Atlas trouvée à 700 m, Chouette hulotte chanteuse (com. pers), un Martin pêcheur, un Martinet des maisons en compagnie de 10 Hirondelles des rochers, un Epervier femelle adulte, un Pic de Levaillant! passant devant nous.

5 Novembre. Oued Souss : Un Bécasseau de Temminck, de nombreuses Cisticoles des joncs. Taroudant. Au pont avant la ville : une Hirondelle paludicole. (E. Roualet / NOF Travel)

9 November 2011

Notes from a recent trip: We had a great week, as always, seeing all our targets except Thick-billed Lark, Ruddy Shelduck and Red-necked Nightjar. The Purple Swamphens and Black Stork at Tamri were autumn ‘firsts’ for me, whilst the Great White Egret was unexpected.19th October. Tamri lagoon – 5 Northern Bald Ibis, 1 Black Stork, 2 Purple Swamphens. Also 1 Lesser Crested Tern offshore. Tamri village – 1 Black-winged Kite, 2 Laughing Doves. Aghroud beach – 3 Lesser Crested Terns.

20th October. Massa (section nearest the sea). No ducks at all, no Coots and very few shorebirds! The area is still heavily saline. Nevertheless, 110 Glossy Ibises and three Eurasian Spoonbills roosting on the lagoon. 1 Eurasian Wryneck in bushes near the reserve entrance. Massa (1 km section of river between track behind Café de la Poste and road a little further south, reached via ‘football pitch’) – 1 Great White Egret, 1 Purple Heron, 1 Black-crowned Night Heron, 2 Tufted Duck, 1 Brown-throated Martin. 4 Ferruginous Ducks at Oued Massa, along the section of river south of Tassila by the ‘old’ road to Sidi Ifni

21st October (Desert south-east of Guelmim). Hillside by turn off to Asrir – 1 Desert Lark. Fields just before Asrir village – 60 Black-bellied Sandgrouse, 1 Bar-tailed Lark, 3 Trumpeter Finches. Asrir village – 2 White-crowned Wheatears. Fields and bushes between Asrir and Oasis Tighmert – 2 Long-legged Buzzards, 4 Fulvous Babblers. Also several Desert and Red-rumped Wheatears in general area.

22nd October (Desert south-west of Guelmim along main road). Oued Boukila – 1 Scrub Warbler west of road (but habitat being disturbed due to water pipes being laid). Km 14 – 1 Lanner Falcon. Km 22 – 1 Spectacled Warbler beyond oasis. Km 30 – 1 Bar-tailed Lark. Km 32.5 – 5 Greater Hoopoe Larks, 2 Temminck’s Larks, 3 Bar-tailed Larks. Km 33 – 5 Greater Short-toed Larks. Km 34.5 – 13 Cream-coloured Coursers, 1 Greater Hoopoe Lark. Also a few Desert and numerous Red-rumped Wheatears in general area.

23rd October. Road to Immouzzer – pair of Tristram’s Warblers, several ‘Atlas’ Common Crossbills, a Rock Bunting and a Eurasian Jay in and around the pines at the highest point on the road; small passage of Red-rumped Swallows and other hirundines noted from a vantage point west of Paradise Valley. Souss estuary (first section, from road) – 2 Marbled Duck, 1 Glossy Ibis, 14 White Storks.

24th October. Massa (river section south of road reached from ‘football pitch’) – 1 Little Bittern, 1 Squacco Heron, 1 Garganey. Also presumed juvenile Barbary Falcon overhead. Massa (river section reached from track behind Café de la Poste) – 1 Great White Egret, 1 Squacco Heron. Also Juvenile Bonelli’s Eagle, 1 Alpine Swift and probable Tawny Eagle overhead.

25th October. Souss estuary (first section from road) – 1 Squacco Heron, 2 Spotted Redshanks, 1 Wood Sandpiper, 14 Ruff, etc. Also 2 Black Terns over the golf course pond on the right (The new causeway down the minor road to the left has been washed away by a high tide) (D. Walsh – Ornitholidays)

9 November 2011

Records of an October trip:At Sidi Bou Rhaba, on 3 October, we found an estimated 20 White-headed Ducks although they were not swimming together and therefore difficult to count. There was one male Ferruginous Duck and up to 100 Great Crested Grebe, mostly fledglings.

At Oued Loukkos, we had an amazing 3000 Glossy Ibises on 2 October.
One of the Eurasian Spoonbills at Embouchure Oued Souss on 8 October appeared to be colour-ringed as nestling on Terschelling, Netherlands, on 12 July 2008.

In total, we encountered only four White-breasted Cormorants: two off Skhirat on 5 October, one at Oued Souss on 8 October and one at Oued Massa on 8 October.

On 7 October, we found a Lanner two-thirds south along the highway between Marrakech and Agadir, and another one was perched on a pilon 5 km north of Tamri.

Lesser Crested Terns appeared quite common in the first October week with a maximum flock of six at the Skhirat beach on 3 October.

A Short-toed Treecreeper (mauritanica) in a pine wood above Ourika valley on the road to Oukaimeden on 6 October was the first I found in this area.

A single bird and a flock of 15 Plain Martins (Riparia paludicola mauritanica) were present at Oued Loukkos, east of the highway, on 2 October.

Moroccan Reed Warblers (the ‘undescribed taxon’) were singing at Oued Loukkos on 2 October; one was well photographed at Tassila, Oued Massa, on 8 October.

Out of c 15 chiffchaffs at Oukaimeden on 6 October included at least a few Iberian Chiffchaffs. An obvious Iberian Chiffchaff was foraging along the Tassila bridge of Oued Massa on 8 October.

An Ashy-headed Wagtail was photographed at Oued Loukkos on 2 October, amidst many 100s of Spanish Wagtails (A. van den Berg)

9 November 2011

A week and a half in Essaouira (9-20 October) produced a total of 99 species (more than usual in my experience for a 10-day period), of which 16 are migrants new to my own Essaouira list (see Greig-Smith 2011; Go-South Bulletin 8, 104-112). Of these, 13 species are also new additions to the full list of birds seen in Essaouira since 2007.There were 5 Ruff (Philomachus pugnax) on the Town Ponds, up to 3 Wood Sandpiper (Tringa glareola) in several locations, and a single Spotted Redshank (Tringa erythropus) seen on two days among a group of 10-15 Redshank (Tringa totanus).

A Squacco Heron (Ardeolalareola ralloides) was first seen on the Town Ponds on 13 October, and then spent several days on the estuary. Other notable records on the river included a Purple Heron (Ardea purpurea) on 15 October, two Pintail (Anas acuta)on 17 & 18 Oct and a male Wigeon (Anas penelope) on 19 & 20 Oct.

A Black-Winged Kite (Elanus caeruleus) was present on the Golf Course on 14 October. The remaining new records are of migratory passerines : Whinchat (Saxicola rubetra) were seen singly or in pairs in many places, Pied Flycatchers (Ficedula hypoleuca) similarly occurred singly or in pairs, mainly on the Golf Course, where Tree Pipits (Anthus trivialis) were seen regularly on each day I visited, and Reed Warbler (Acrocephalus scirpaceus) occurred on several occasions. There were single records of Whitethroat (Sylvia communis), Orphean Warbler (Sylvia hortensis) and Nightingale (Luscinia megarhynchos). I also saw a Wryneck (Jynx torquilla) in coastal scrub on 16 October – only recorded once before in Essaouira.

I was able to spend a considerable amount of time on the Golf Course to the south of the town, at Diabat. Thanks to kind permission from the management of Golf du Mogador, I started on a programme of bird surveys on the Course and its surroundings (previously not accessible). I will continue this at different seasons during the next year or so, the aim being to assess the implications of the major changes brought about through the construction of the Golf Course, hotels and villas, and the substantial habitat change accompanying it. On one hand, this investment has created large areas of denser vegetation than naturally occurs in the forest and scrub that surrounds the area, and much of it is regularly irrigated. On the other hand, there is disturbance due to the building work, and much higher activity by people and vehicles, both for the management of the Course and visits by golfers. It is not self-evident what this means for birds. My results so far, based on standard counts on the Golf Course, and an equivalent effort in the surrounding forest, suggests that in October there was a substantially greater diversity of species on the Course, and many types of birds were encountered with greater frequency there. Most of the migrant landbirds mentioned above were seen exclusively, or most frequently, on the Golf Course.

Finally, the weather leading up to October had been very dry, and consequently many of the shallow ponds to the east and north of the town – normally good places for waders and other waterbirds – were dried out. Even the ‘North Lake’, which I have previously regarded as a permanent area of open water, was completely dry. This meant that the large numbers of ducks usually seen there were concentrated on the ponds of the nearby water treatment plant, as well as appearing in small numbers on the river and the largest of the Town Ponds. The amount of rain that falls in the forthcoming winter will determine when, and how much the North Lake regains its previous status as a good site for waterbirds.

In an effort to avoid the catastrophic flooding that affected the river and estuary at the end of November last winter, major engineering work is now underway beside the bridge to Diabat, creating high protective banks and a managed river channel. This work is close to the habitual location of Essaouira’s famous Western Reef Heron beside the bridge, but fortunately the bird remained there every day, and seemed quite unconcerned !

Other records of interest include 4 White-Headed Duck (Oxyura leucocephala) on 18 Oct, Brown-Throated Sand Martin (Riparia paludicola) seen daily, up to 10 birds foraging over open water; active nests discovered in river sandbanks, and a single Rock Pipit (Anthus petrosus) on 12 Oct and 20 Oct.

The complete report is available on the Trip reports webpage (Peter Greig-Smith)

21 October 2011

Records in Eastern Morocco:

  • — A Melilla : 39 Milvus migrans, 40 Pernis apivorus, 2 Neophron pecnocterus et 9 Gyps fulvus, tous en vol NW le 31 mai. 22 Puffinus mauretanicus, 2234 Calonectris diomedea, 14 Morus bassanus, 111 Larus audouinii, un Falco tinnunculus, 5 Falco naumanni et 43 Apus pallidus le 4 juin de 7h30 à 10h30 (journée RAM). 23 Pernis apivorus, 13 Circaetus gallicus et un Falco eleonorae en vol NW le 7 juin. 16 Puffinus mauretanicus, 125 Calonectris diomedea, 6 Egretta garzetta, 44 Larus audouinii, 7 Sterna sandvicensis, 3 Falco tinnunculus, 6 Falco naumanni, une Athene noctua et 87 Apus pallidus le 2 juillet de 7h30 à 10h30 (journée RAM). Premier Actitis hypoleucos postnuptial le 20 juillet. 2 Erithacus rubecula le 20 juillet. 25 Himantopus himantopus en halte migratoire et 4 Larus melanocephalus le 27 juillet. 14 Puffinus mauretanicus, 768 Calonectris diomedea, 3 Haematopus ostralegus, 10 Himantopus himantopus, 7 Arenaria interpres, 2 Actitis hypoleucos, 40 Larus audouinii, 5 Chroicocephalus ridibundus, 3 Larus melanocephalus, 6 Sterna sandvicensis et 109 Delfinus delphis le 6 août de 7h30 à 10h30 (journée RAM). 29 Actitis hypoleucos le 9 août. 14 Himantopus himantopus le 17 août. 169 Merops apiaster, premiers migrateurs post-nuptiaux, le 24 août. Un Accipiter nisus en vol Sud et 2 Sterna bengalensis en vol NW le 31 août. 7 Streptopelia senegalensis, 3 Actitis hypoleucos, 3 Cettia cetti, 5 Acrocephalus scirpaceus et 4 Phylloscopus sibilatrix le 1 septembre. 56 Puffinus mauretanicus, 1278 Calonectris diomedea, 2 Morus bassanus, 2 Egretta garzetta, un Falco tinnunculus, 5 Haematopus ostralegus, un Actitis hypoleucos, 115 Larus audouinii, 2 Larus melanocephalus, 220 Sterna bengalensis, 47 Sterna sandvicensis, 248 Sterna hirundo et 5 Tursiops truncatus le 3 septembre de 7h30 à 10h30 (journée RAM). 12 Ardea cinerea en vol Sud le 5 septembre. Un Pandion haliaetus et un Accipiter nisus en vol Sud le 8 septembre. 9 Circus aeruginosus le 18 septembre.
  • — Au Jbel Moussa, Tanger (sortie GOMAC) : 116 Ciconia nigra, 1459 Ciconia ciconia, 35 Accipiter nisus, 427 Pernis apivorus, 179 Milvus migrans, 9 Neophron pecnopterus, un Gyps fulvus, 329 Circaetus gallicus, 280 Aquila pennata, 4 Circus aeruginosus, un Circus pygargus, 115 Crecopsis daurica le 24 septembre. 15 Ardea cinerea, un Pandion haliaetus, 7 Accipiter nisus, 4 Pernis apivorus, 8 Circaetus gallicus, 22 Aquila pennata, et un Circus aeruginosus le 25 septembre.
  • — A la lagune de Smir : un Morus bassanus de 3° année mort, 36 Egretta garzetta, 124 Bubulcus ibis, 7 Ardeola ralloides, 10 Nycticorax nycticorax, 5 Platalea leucorodia, 19 Plegadis falcinellus, 4 Ciconia ciconia, 276 Phoenicopterus roseus, 73 Anas platyrhynchos, 18 Anas clypeata, 2 Circus aeruginosus, 511 Fulica atra, 39 Larus audouinii, 81 Chroicocephalus ridibundus, 6 Sterna bengalensis, 115 Sterna sandvicensis et 45 Sterna albifrons le 26 septembre.
  • — Données de reproduction à Melilla : Hypolais opaca : 4 ad + 3 jeunes de taille moyenne le 20 juillet. Muscicapa striata : 6 adultes + 3 jeunes de taille moyenne + 2 jeunes de petite taille le 20 juillet. Charadrius dubius : couple, nid avec un œuf le 25 juillet. Motacilla alba subpersonata : 2 ad et 4 jeunes le 25 juillet. Aquila pennata : un couple avec un jeune de l’année le 24 août.
  • — 200+ Delphinus delphis à Melilla le 6 juin. Un Aquila fasciata adulte et 7 Circus aeruginosus à Zerket (Rif) le 23 septembre (D. Jerez Abad & R. Ramirez Espinar)

15 October 2011

A Pectoral Sandpiper (Calidris melanotos) was at Oualidia lagoon on 2 October (Alain Mathurin)

12 October 2011

A new paper is available in Go-South Bulletin:

  • Chevalier, F. & Bergier, P.2011. Notes sur quelques oiseaux observés près de Dakhla, Oued Ad-Deheb. Go-South Bull. 8 : 114-124.

12 October 2011

Quelques observations classiques d’oiseaux en migration au large de la côte à Salé le 12 octobre (tous en vol Nord-Sud) : Puffin cendré : 2400, Puffin sp : 140, Fou de Bassan : 2000, Goéland brun : 3000, Grand Cormoran : 160, Macreuse noire : 105 environ, Spatule blanche: env. 900, Flamant rose: env. 600, Ibis falcinelle : 38. Passereaux migrateurs suivant le littoral : Traquet motteux, Rouge-queue noir, Rossignol (I. Cherkaoui)

8 October 2011

Nombre élevé d’oiseaux d’eau à Douyiet le 4 octobre : 1575 Canards colverts, 1030 Sarcelles marbrées, 1260 Fuligules milouin, 161 Nettes rousses, 50 Fuligules nyrocas, 300 Erismatures à tête blanche, 38 Grèbes à cou noir, 210 Grèbes castagneux, 50 Grèbes huppés, un Crabier chevelu, 9 Hérons cendrés, 35 Aigrettes garzettes, 20 Flamants roses, 50 Gallinules Poule-d’eau, 3750 Foulques macroules, 600 Foulques caronculées, un Chevalier guignette, 8 Mouettes rieuses, 6 Guifettes noires et un Martin-pêcheur d’Europe (J. Franchimont)

1 October 2011

Moroccan Rare Birds Committee, session 17 (2011): the results of the first round are available on the MRBC webpage.

25 September 2011

A new paper is available in Go-South Bulletin:

  • Castell, P. ; Castell, R. ; Jackson, A. & Pleasance, B. 2011. The nest of Cricket Longtail Spiloptila clamans at Oued Jenaa, Awserd. Go-South Bull. 8 : 113.

24 September 2011

Une première au Maroc : deux Faucons d’Eléonore adultes, capturés à l’aide des filets japonais le 20 septembre 2011 sur l’Ile de Mogador, ont été équippés d’émetteurs satellitaires pour suivre leurs migrations. Le premier Faucon est nommé « Hamid », le second « Jackie ». Les premières cartes d’ici quelques jours…. (H. Rguibi Idrissi)

24 September 2011

Long-billed Dowitcher (Bécassin à long bec – Limnodromus scolopaceus) was at Lower Loukkos marshes on 18 September (A. Mathurin & B. Maire)

3 September 2011

A new paper is available in Go-South Bulletin:

  • Bergier, P. 2011. Où voir les oiseaux dans le Sahara Atlantique marocain – Mise à jour septembre 2011 (rév. 1.0). Go-South Bull. 8 : numéro spécial. 98 pages.

27 August 2011

Info passed by Imad Cherkaoui, Birdlife International:

Dear all
BirdLife International is seeking input for the 2012 IUCN Red List update via the Globally Threatened Bird Forums.
BirdLife International invites you to participate in an online consultation process to discuss proposed revisions to the global threat status (i.e. IUCN Red List category of extinction risk) for selected species in each region or relevant to each taxonomic specialist group.

Globally Threatened Bird (GTB) Forums website

Last year we moved the forums to a new platform, which may be found at www.birdlife.org/globally-threatened-bird-forums. We hope that this relatively new site, which is now better integrated with the rest of the BirdLife website, will prove more user-friendly than the old one. Please read the welcome and instruction pages for more details.

How your information and opinion can influence the global conservation status of the world’s birds

– To read and contribute to discussions on the species under review, visit the new forums at www.birdlife.org/globally-threatened-bird-forums
– Click each link to view a short topic on each species, giving the rationale for the status review or a request for information.
– Make your contribution through the forum by typing it in the box below the topic, and then clicking « Post a comment ». Posts are then added subsequently by forum moderators (therefore there may be a delay before your posting appears on the site). For contributions that are used, your name and affiliation will be explicitly acknowledged in the species accounts that will appear on the BirdLife and IUCN websites, and in future publications.
-The initial deadline for contributions is 5 December 2011, when we will assess the contributions made and post up a draft list of preliminary decisions. You will then have two more weeks to comment further. Final decisions will be made and posted up on 19 December 2011. The revised species assessments and updated factsheets will be released on the BirdLife website in May 2012, and incorporated into the IUCN Red List later in the year..
-To maximise feedback, please distribute this message as quickly and widely as possible to relevant people within your networks.
– Note that the selected species under discussion are those for which newly published information is available (or new unpublished information has been sent to BirdLife) that implies a revision may be appropriate given the IUCN Red List criteria and quantitative thresholds. If you would like to propose additional species to be reviewed, please post a comment on the relevant ‘Suggestions for new topics’ discussion, or email andy.symes@birdlife.org, in either case giving details of population/range estimates that may require revision.
– For more general information about the GTB Update, visit http://www.birdlife.org/action/science/species/global_species_programme/gtb_forums.html.

The 2012 comprehensive Red List update

2012 will see the release of the new comprehensive four-yearly Red List update, so in addition to the annual forum discussions we are also currently updating the factsheets and Red List assessments for over 2,000 Globally Threatened, Near Threatened (NT) and Data Deficient (DD) species. The comprehensive update involves extensive consultation with local, national, regional and species experts, who review and update our existing data and factsheet information. We may contact some of you separately in the coming weeks and months to request your help in this process, so please accept our apologies if you receive several emails from us. In addition, if you have particular knowledge of one or more threatened, NT or DD species or of key sites where these species occur, and would be willing to help in this process, then please do get in touch with Andy Symes andy.symes@birdlife.org or Joe Taylor joe.taylor@birdlife.org. And if you are aware of any inaccuracies in the information on our species factsheets, or of relevant new data on distribution, population, trends or threats, now’s the time to let us know!

Thank you very much in advance for your cooperation. We look forward to receiving your contributions via the web forum before 5 December 2011. For further information, contact Andy Symes, Global Species Programme Officer, BirdLife International (andy.symes@birdlife.org).

26 August 2011

A new paper is available in Go-South Bulletin:

  • Greig-Smith, P. 2011. Birds observed in Essaouira, 2007-2011. Go-South Bull. 8 : 104-112.

26 August 2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (Pierre Yésou et al.)

10 August 2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (Dan Chaney, Milda Sniaukstiene & Mark Andrews)

10 August 2011

During the last weeks (at least from 25 July), we have continuous observations of Wilsons storm-petrels in the Strait of Gibraltar. The birds have been discovered thanks to whale watching trips. The birds are usually associated to the orcas, apparently feeding on the tuna fish remains that orcas produce. It is difficult to give a precise number, but the general impresion by many different obserbers is that there are several hundreds. The Migres Fundation is collecting the data and it would be of interest to know whether there are observations in the Moroccan waters. Most of the birds we are observing in the Strait are closer to Morocco than to Spain (Javier Elorriaga, Fundación Migres)

Hola,
ayer varios compañeros de la fundación Migres salimos con turmares en busca de las orcas y paiños. Las primeras no aparecian por lo que hicimos más de 50 km de navegación en su busca. Aproximadamente a partir de la primera milla y media se empezaron a ver paiños de wilson constantemente. Sin ninguna duda hay varios cientos en el estrecho. En poco tiempo llegamos a contar más de 70 en un transecto lineal. De todos los que vimos y fotografiamos solo uno fue común. Este fue además el único que pasó cerca de la costa de Tarifa, los Wilson volaban principalmente por la zona central del estrecho y más próximos a la costa Marroquí. Parecían además más abundantes hacia Cabo Espartel (Tanger) según nos aproximábamos al oceáno abierto. Como dice Álvaro, cuando las orcas aparecen, los wilson se asocian a ellas para alimentarse de los restos de atún. Los compañeros de Circe me comentaron que han estado viendo grupos de más de 100 paiños posados juntos y aunque no aseguran que todos fuesen wilson, las fotos que sacaron si que son de esta especie. Muchos de los paiños muestran muda activa en las primarias. Viendo la cantidad de aves que hay y las citas anuales en el sur de Portugal, etc. parece bastante evidente que esta especie ha pasado desapercibida en el estrecho durante los últimos años. Lo interesante sería saber si en otras zonas de la costa europea se están viendo este año más wilson de los habitual. Hoy ha entrado el levante fuerte y posiblemente no habrá salidas en barco durante algunos días. Estaremos al tanto para ver si siguen cuando cambie el viento. He hablado con turmares y circe para que nos mantengan informados y nos pasen las fotos que consigan durante los próximos días (Javi Elorriaga, fide Bert Saveyn)

Records are available at www.reservoirbirds.com (Alberto Savijn)

10 August 2011

Records at Sidi bou Rhaba on 7 August: 54 White-headed Ducks, 2 females Red-crested Pochards with 3 week-old ducklings, 15 Marbled Teal, 3 Ferruginous Duck inluding one immature, an Osprey, Black Kites, Marsh Harrier, and a Water Rale (I. Cherkaoui)

10 August 2011

A young Great-spotted Cuckoo at Agadir on 21 July (I. Cherkaoui)

10 August 2011

Une Hirondelle de rivage précoce photographiée près de l’oued Oumili le 20 juillet (I. Cherkaoui)

10 August 2011

Records near Agadir:

  • – Imin-n-tanout 18 July: a pair of Eleonora’s Falcon hunting, Booted Eagle, Long-legged Buzzard, Black Wheatear, Black-eared Wheatear, Rufous-tailed Scrub Robin
  • – Oumlil River Mouth 20 July: Audouin’s Gull, Lesser Black-backed Gull, Stone-curlew, Little ringed Plover, Kentish Plover, Little Swift, Pallied Swift, Thekla Lark, Red-rumped Swallow, Moroccan White Wagtail, Rufous-tailed Scrub Robin, Spectacled Warbler
  • – Souss river 21 July: Flamingo, Spoonbill, Grey Heron, Black-tailed Godwit, Stone-curlew (very abudant), Gull-billed Tern,8 Common Terns (including 3 fledged youngs!), Sandwich Tern, Caspian Tern, Audouin’s Gull, Red-necked Nightjar, Wood Pigeon, Laughing Dove, Turtle Dove, Little Owl, Bee-eater, Moroccan White Wagtail, Maghreb Blue Magpie (I. Cherkaoui, SEO/BirdLife)

10 August 2011

Dark morph Western Reef Heron still present just south of town and Eleonora’s Falcons moth catching under the streetlamps at Essouira on 12th July (Dan Chaney)

10 August 2011

Seawatching over a 24 hour period off Cap Rhir, Morocco 12/13th July

  • – 12th July 14:00 – 21:00 hrs approx, strengthening strong northerly breeze, light mist further out: Cory’s Shearwater (subsp undetermined) ave 500/hr N, Balearic Shearwater 1N, Little (Macaronesian) Shearwater 1N, Great Skua 3N, Arctic Skua 2N, Gannet c. 50/hr N, Wilson’s Storm Petrel 1N (and feeding close inshore amongst the fishing boats), ‘Storm Petrel’ sp. 100+ N (further out, some undoubtably of both sp, but decided toleave as sp.), Audouin’s Gull 35N, Yellow-legged Gull c.20, Sandwich Tern 7N 7S, Gull-billed Tern 10N (4,6), Common Scoter 8N, Mallard c.100S in one flock, Bald Ibis 3N, Whimbrel 4, Oystercatcher 1 on the point
  • – 13th July 07:30 – 14:00 hrs very light to light northerly breeze, becoming misty at distance: Cory’s Shearwater (sp., again) – ave 700/hr N, Great Shearwater 1N, Balearic Shearwater 5N, Sooty Shearwater 3N, Manx Shearwater 1N, Wilson’s Storm Petrel 1N, European Storm Petrel 5N, ‘Storm Petrel’ sp 50+ N (again a mix of above 2 species),White-faced Storm Petrel 5N (feeding offshore over c.2hrs period, and seemingly at least 3 different birds), Gannet max of 400/hr N (ave >50N/hr, only 1 full ad plum noted over the 2 days), Great Skua 5N, Arctic Skua 2N, Audouin’s Gull 12N, Lesser Black-backed Gull 5+S, Yellow-legged Gull passing in low numbers, Risso’s Dolphin 6+ close but brief views, possible Blue Shark breaching once (Is this possible? Do they do that? Can’t think what else could have been …)
  • – Not quite so exciting, the early morning high speed sea crossing from Tangier to Tarifa (Spain) on 17 July produced Cory’s Shearwater (sp.) 18, Balearic Shearwater 1, (presumed European) Storm Petrel 3, Audouin’s Gull 1 (The spanish half of the crossing producing 6 of the Cory’s and all Storm Petrels) (Dan Chaney)

10 July 2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (B. Maire & A. Mathurin)

10 July 2011

Quelques observations marquantes de ce printemps et ce début d’été :

  • – Le 26 mars à Larache : Une Grande Aigrette + 3 Luscinioles à moustache + 3 Locustelles luscinoïdes. Le lendemain, une Marouette Porzana sp trop brièvement vue pour être identifiée formellement ainsi qu’une « resident Moroccan Reed Warbler » (ressemblant à une effarvate mais avec une projection primaire très courte par rapport aux autres effarvates vues à proximité : Acrocephalus baeticatus ?)
  • – le 29 avril, 100 Ibis chauves vers Tamri, 2 Aigles de Bonelli à Taghazout
  • – le 30 avril à l’occasion d’une sortie en mer à 22 miles au large l’Agadir, 4 ex. d’Océanite frégate
  • – à noter que pendant ces 3 jours dans la région d’Agadir (29 avril – 1 mai), nous avons recherché activement le Martinet unicolore. Nous étions au bon moment aux bons endroits (plusieurs falaises au N et au S de Tamri, cap Rhir, falaises de Taghazout : les sites précis où des M. unicolores auraient été vus au printemps par le passé), nous avons observé longuement des centaines de martinets différents et pris des centaines de photos. Nous avons nous-même douté à plusieurs reprises en fonction des éclairages et des types de vol très variables mais objectivement, tous les oiseaux observés sans exception se sont révélés être des Martinets pâles. Je doute de plus en plus que le Martinet unicolore soit réellement nicheur dans les falaises au nord d’Agadir…
  • – le 11 juin à Kenitra dans la zone humide au sud de la ville : 5 ex. de Blongios nain : 3 mâles et 2 femelles survolant les roselières (Il est probablement nicheur à cet endroit) + 50 Fuligules nyroca. Le même jour, 8 Erismatures à tête blanche et 2 Sarcelles marbrées à Sidi Bou Ghaba.
  • – le 18 juin à Essaouira, l’Aigrette des récifs de l’oued Ksob est toujours là + 30 Faucons d’éléonore + un petit Gravelot albinos
  • – les 25 et 26 juin dans la région de Taza, 1+1 Martinet cafre, 1 Percnoptère d’Egypte (probablement nicheur), Fauvettes de l’Atlas et pitchou dans les landes au pied de la cédraie du Tazekka, 6 ex. de Gobemouche de l’Atlas.
  • – le 2 juillet en mer au large de Bouznika, une cinquantaine de Puffins cendrés (Calonectris borealis), 1 Puffin de Scopoli (Calonectris diomedea), 12 Océanites tempête, et surtout 2 Océanites de Wilson (B. Maire)

7 July 2011

A new paper is available in Go-South Bulletin:

  • Bergier, P. ; Qninba, A. & Thévenot, M. 2011. Notes naturalistes au Sahara Atlantique marocain – 3. Go-South Bull. 8 : 67-103.

3 July 2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (H. Dufourny et al.)

2 July 2011

A new trip report is available on the Trip reports webpage (Olivier Matgen, Quentin Smits, Philippe Thonon, Rudi Dujardin and Sophie Farinelle)

2 July 2011

Two new papers are available in Go-South Bulletin:

  • Qninba, A. ; El Hamoumi, R. ; Himmi, O. ; Ibn Tattou, M. & El Agbani, M.A. 2011. Expansion du Choucas des tours Corvus monedula le long du littoral atlantique marocain. Go-South Bull. 8 : 61-62.
  • Qninba, A. ; Radi, M. ; Benhoussa, A. ; Ibn Tattou, M. & El Agbani, M.A. 2011. Nidification du Chocard à bec jaune Pyrrhocorax graculus dans le massif du Haouz (Péninsule tingitane – Maroc septentrional). Go-South Bull. 8 : 63-66.

26 June 2011

Records in June: a Bulwer’s Petrel and a White-faced Storm-Petrel off Cap Rhir on 16. Western Reef Heron: the dark morph resident adult is still at Oued Ksob estuary near Essaouira on 19 and 25, but another dark morph bird is located 21.6 km. South of Sidi Abed (Doukkala region) on 21. A flock of 106 Bald Ibis just north of Tamri on 16. Up to 400 Eleonora’s Falcon together at Oued Ksob estuary on 19. An adult Great Black-backed Gull and an adult Franklin’s Gull at Aghroud-plage (N of Agadir) on 16 June. Breeding of Great Spotted Cuckoo: 2 juvs. fed by Moroccan Magpie 79 km. south of Safi on 19 June (H. Dufourny)

26 June 2011

June: Breeding colony of 300 pairs of Gull-billed Tern and installation of two pairs of Black-headed Gull at Sebkha Zima (M. Radi)

18 June 2011

A new paper is available in Go-South Bulletin:

  • Bergier, P. & Thévenot, M. 2011. Bibliographie ornithologique du Sahara Atlantique marocain – 2. Go-South Bull. 8 : 53-60.

18 June 2011

Birdlife Morocco has designed a blog to help protect the Bald Ibis. It is available in English, French and Spanish and includes many good information. Seehttp://northernbaldibis.blogspot.com/p/help-us-to-preserve-nbi.html (I. Cherkaoui)

12 June 2011

Seawatching at Cape Rhir on the morning of 10 June has produced 3 adult Sabine’s Gulls heading north, 1 white faced storm petrel, 3 european storm petrels, 1 lesser crested tern, 1 1st summer pomarine skua, 3 manx shearwaters and 3 balearic shearwaters (D. Lopez Velasco)

11 June 2011

Following Lee Evans record of Cormorants at Sidi Bou Rhaba (see 5 June hereunder), it appears that this species does not nest in the eucaluptus trees – although these trees act as a roosting place since a long time (I. Cherkaoui)

11 June 2011

Early June: a very late Water Pipit in summer plumage at Dayet Ifrah (I. Cherkaoui)

11 June 2011

February records from South Morocco have included: a Black Stork Ciconia nigra with Black Kites between Oued Chbeika and Oued Ouma Fatma on 10.2, a juvenile Pallid Harrier Circus macrourus hunting the fields by the track at Oued Massa on 9.2, a Barbary Falcon Falco pelegrinoides at 48km from Aousserd on 12.2, two Brown-throated Sand Martin Riparia paludicola mauritanica at Oued Massa (29.9697 -9.6544) on 9.2, several Scrub Warbler Scotocerca inquieta saharae at Lemsid (south of road 26.5319 -13.8532 : a pair on 11.2, north of road 26.5319 -13.8532 : at least eight on 13.2), a Reed warbler sp at Oued Massa, which appeared fairly short winged, and was very worn (didn’t respond to tapes of any species, and didn’t sing or call) (Will Soar)

5 June 2011

A male Ring-necked Duck at Kénitra, photo, possibly mating with a Ferruginous Duck (A. Elbanalk & R. El Khamlichi in http://moroccanbirds.blogspot.com)

5 June 2011

Lee’s trip report is available on the Trip reports webpage. Among many great records, the following has been noted:
— Reed Warblers at Massa (27 Feb) and Layoune (4 March) have been assigned to North-African RW (these birds are the same in appearance and sound to the resident birds in Northern Morocco and were clearly on territory)
— Little Tern at Dakhla (3 March) as been assigned to ssp. guinea (based on an all-grey rump)
— Most unexpected was the tree-nesting colony on the west shore – seemingly containing nests of at least 12 pairs of North Atlantic carbo Cormorants as well as those of Moroccan Great Cormorant
— 67 Carrion Crows at Timahdite (7 March), loosely associating with much fewer numbers of Atlas Ravens

29 May 2011

Red-footed Falcon on an electric wire in the desert between Boumalne and Ouarzazate, shortly after Kelaa Mgouna, on 11 May.
Description: ‘The falcon was on an electric wire in the desert between Boumalne and Warzazat, shortly after Mgouna, near the 75 km milestone for Warzazat, and the date was 11 May 2011. On our way, we habitually stopped for interesting stationary birds or birds of prey, so we did with this falcon, too. It was close to the road and we observed it from the car, although in a difficult ankle, for some ten seconds, agreeing on that what we saw seemed to be a male Red-footed Falcon. Red undertail coverts were visible, but the plumage was not as clean dark bluish as an adult. One of us tried to roll down the window in order to take a photo but the bird flew. The short observation was finished by the time we grabbed the book (Collins Bird Guide) and noticed Red-footed Falcon seemed to be a potential rarity. Both of us were quite familiar with the species since we have mostly traveled in Finland, Eastern Europe and the Middle East. The falcon was obviously small and everything seemed to fit in Red-footed Falcon. Even in the counterlight experienced, a Hobby would have shown white on chest and throat. This bird was dark, although not purely (1st or 2nd year maybe). Sooty or Eleonora’s dark form would have been bigger and without any red in vent’

Red-backed Shrike on high altitude between Tamagourte and Outerbat on 10 May (the habitat was a pasture with cultivation, near the brook, sitting atop a bush).
Description: ‘The shrike wasn’t photographed. It was a female, looked like as pictured in the Collins Bird Guide page 355, with mostly brown upper parts and whitish, slightly scaly underparts. It was more warmly brown on upper parts than juvenile Woodchat Shrike, which was also considered by us highly unlikely at the time. Red-backed Shrike is the most common shrike in Finland and in most of the areas I mostly travel in Eastern Europe and the Middle East. I paid attention on the distribution map only later. Had I known it is a rarity in Morocco, we would have stopped to photograph it’

Besides, lots of Common Sandpiper were present in brooks of the High Atlas. We could confirm many breeding observations for Rufous Scrub-robin (Draa Valley), Linnet (both mountain ranges), Great Crested and Black-necked Grebes, both Coots, etc. (Anssi Kullberg per Keith Betton)

29 May 2011

Un Faucon d’Eléonore en chasse à Sidi Bou Rhaba le 23 mai, des Bondrés apivores à Salé le 27 mai , une femelle Tadorne de Belon (très tardive), 2 couples de Faucons hobereaux s’accouplant dans les Eucalyptus bordant le lac et plus de 67 Erismatures à tête blanches dont au moins uns femelle suivie de 4 juvéniles d’un semaine à Sidi Bou Rhaba le 28 mai (I. Cherkaoui)

26 May 2011

Résultats des prospections menées en 2010 sur l’Archipel d’Essaouira. La liste actuelle des espèces nicheuses de l’Archipel d’Essaouira compte dix espèces :

  • — La sous-espèce endémique marocaine du Grand Cormoran Phalacrocorax carbo maroccanus (au moins 47 couples) qui a probablement supplanté le Cormoran huppéPhalacrocorax aristotelis riggenbachi (espèce non retrouvée depuis 1961)
  • — Deux Ardéidés nouvellement installés dans l’archipel : le Héron garde-bœufs Bubulcus ibis (96 nids) et l’Aigrette garzette Egretta garzetta (c 17 nids)
  • — Deux Rapaces : les Faucons d’Eléonore Falco eleonorae (qui s’est reproduit dans tous les îlots et îles de l’archipel, au moins 700 couples) et crécerelle F. tinnunculus(2 couples). Le Faucon pélerin F. peregrinus n’a pas été retrouvé
  • — Un Laridé représentant l’espèce la plus abondante et la plus répandue de l’archipel : le Goéland leucophée Larus michahellis (2000-3000 couples)
  • — Un Columbidé qui a donné son nom ancien à l’île principale et/ou l’île de Firaoun (Jazirat Al Hamam = l’Île des pigeons): le Pigeon biset Columba livia (quelques centaines d’individus) qui ne présente plus son phénotype sauvage devenu, d’ailleurs, très rare au Maroc
  • — Un Apodidé : le Martinet pâle Apus pallidus (20-30 couples) dont nous avons trouvé plusieurs restes témoignant de sa prédation par le Faucon d’Eléonore
  • — Deux Passereaux : la Fauvette mélanocéphale Sylvia melanocephala (une vingtaine de couples) et, le nouveau venu, le Moineau domestique Passer domesticus ; un autre Passereau, le Grand Corbeau Corvus corax, n’a pas été retrouvé
    Aigrette des récifs Egretta gularis : l’oiseau bien connu et régulièrement observé à l’embouchure de l’Oued Ksob depuis 2009 au moins fréquentait assidûment la colonie mixte Aigrettes garzettes x Hérons garde-bœufs, ce qui a laissé supposer un couple mixte Aigrette garzette x Aigrette des récifs (extrait de Qninba, A. ; Rguibi Idrissi, H. ; Benhoussa, A. ; Mante, A. ; Azafzaf, H. ; Peyre, O. ; Radi, M. & El Idrissi Essougrati, A. 2010. Note naturaliste sur l’avifaune nicheuse de l’archipel d’Essaouira (côte atlantique marocaine). PIM Essaouira, 24pp. [En ligne] : http://www.initiative-pim.org/images/documents/PIM-Essaouira-2010-NoteaNaturaliste-Ornitho.pdf)

    26 May 2011

    Un couple de Hérons cendrés le 14 mai, une Cigogne noire les 14 et 15 mai, un couple de Cigognes blanches le 19 mai à l’Aguelmane Sidi Ali (Mhamed Khaffou)

    22 May 2011

    This year, the lake of Sidi Bou Ghaba (SBG) is full of water which is very good for birds. During our last visits (1 and 4 May 2011), we observed many waterbird species accompanied with chicks of different ages. The following are notable records (it should be noted that these numbers are only a part of the breeding populations as some parts of lake were not visited): White-headed Duck: 60 individuals and 2 ducklings, with several males displaying and showing territorial behaviour. Marbled Duck: three pairs with 3-4 chicks each. Ferruginous Duck: several adultes pairing + 3 juveniles. Red-crested Pochard: 15 females tailed by ducklings. Gadwall: two females with ducklings. Common Pochard: 10 females with duckings

    In addition to these list, we saw a range of other bird species regularly breeding in SBG: Little Grebe: several breeding pairs. Great Crested Grebe: two nests and pair displaying. Red-knobbed Coot with chicks. Mallard: five females with ducklings. Black-crowned Night Heron: a juvenile. Black Kite seen transporting nest materials in the adjacent woodland.

    A number of other species were noted, especially Great Cormorant, White Stork, 56 Northern Shoveler, Common Moorhen, Squacco Heron, Marsh Harrier, Black-winged Kite, European Turtle Dove, Barn Swallow, Sardinian Warbler, Cetti’s Warbler, Zitting Cisticola, Reed Warbler, and Maghreb Magpie. (Abdelhak Elbanak inmoroccanbirds.blogspot)

    17 May 2011

    13 Griffon Vulture at Massa on 12 May (Franck Dupraz)

    17 May 2011

    Highlights from a birdwatching trip from April 9th till April 24th to Morocco include:

    — Black-crowned Tchagra, Lesser Crested Tern, Brown-throated Sand Martin (3) at Oued Massa, Lanner Falcon, Black-shouldered Kite (2), Fulvous Babbler andNamaqua Dove (male) at Oued Sayed on 9 April

    — Streaked Scrub Warbler (5) and Marbled Duck at Oued Boukila, Temminck’s Horned Lark, Hoopoe Lark, Bar-tailed Lark, Cream-coloured Courser, 1 Saharan Olivaceous Warbler at Tan Tan km100 signpost in the Sandy Plains, 2 adults Kelp Gull and 6 Great Black-backed Gull at Khnifiss on 10 April

    — Pied Crow (2), Rock Thrush, Collared Flycatcher (well photographed), many other migrants like Wrynecks, Red-throated Pipit, Tree Pipits, Willow Warblers, Common Nightingale, Woodchat Shrike, wagtails, at Café Chtoukane, about 10-15 African Royal Terns, Lesser Crested Terns, many Caspian Terns, Osprey, Purple Heron, many shorebirds mainly Bar-tailed Godwits (including one color-ringed in the Wadden Sea Island of Ameland in May 2010 – apparently the first recovery of this project in Morocco), Little Stints, Curlew Sandpipers at PK19, Dakhla bay, 5 European Storm-Petrels and Lesser Crested Terns at Pointe de la Sarga, Dakhla, on 11 April

    — Awserd Road on 12 April: Oued Jenna was productive with both Black-crowned Finch Lark and Cricket Warbler in good numbers.  Also Fulvous Babblers, Western Olivaceous Warbler, Desert Sparrows. KM138 held 2 pairs of African Desert Warbler. We failed to find any African Dunn’s Lark, but Hoopoe Lark, Temminck’s Horned Lark, Desert and Bar-tailed Desert Lark were all present at various places.

    — 100 Spotted Sandgrouse, 15 Crowned Sandgrouse, few Trumpeter Finch also 3 Lanner Falcon at Gleb Jdiane on 13 April

    — Thick-billed Lark (8), Hoopoe Lark, Temminck’s Horned Lark, Lanner Falcon (8), Long-legged Buzzard (5), Cream-coloured Courser, Bar-tailed Lark at Tan Tan km98 signpost in the Sandy Plains, 10 Northern Bald Ibis at Tamri on 14 April

    — A Black-shouldered Kite and many Rufous-tailed Scrub Robin in the Souss valley on 15 April

    — Levaillant’s Woodpecker, 15 Crimson-winged Finch, many Rock Sparrow, 5 Seebohm’s Wheatear at Oukaimeden on 16 April

    — Thick-billed Lark, Desert and Bar-tailed Desert Lark, Hoopoe Lark, Temminck’s Horned Lark, 1 Lesser Short-toed Lark, many Greater Short-toed Larks, 1 pair of Western Mourning Wheatear, 35 Crowned Sandgrouse, many Black-bellied Sandgrouse, and Barbary Falcon at Tagdilt Track on 17 April

    — Blue-cheecked Bee-eater at Aoufous and ‘Long-billed Crested Lark’ many, no Pharaoh Eagle Owl at the regular place, 1 Barbary Falcon and 1 Lanner Falcon on cliffs few km W of the place at Rissani on 18 April

    — 4-5 Egyptian Nightjar at Auberge Trésor, 5+ Saharan Olivaceous Warbler, 3+ African Desert Warbler at Café Yasmina, 50 Spotted Sandgrouse between Auberge Derkoua and Café Yasmina on 19 April (no Houbara Bustards: Arab Falconers have killed 25+ in the area last winter, only 1 to 3 have been seen in the area since then)

    — A Scrub Warbler 43 Km W of Errachida, 2 male Tristram’s Warbler at Tizi-n-Tairhemt pass, 4+ singing Dupont’s Lark at Midelt/Zeida plains and many Seebohm’s Wheatear near Ifrane on 20 April

    — A Double-spurred Francolin at Sidi Bettache on 21 April

    — 2 African Marsh Owl, 1 adult ‘calidus’ Peregrine Falcon at Merja Zerga on 22 April

    — An adult and one 1st summer Atlas Pied Flycatcher, 1 male Maroccan Pied Wagtail, and many Red-knobbed Coot at Dayet Aoua on 23 and 23 April (Miguel Demeulemeester, Wouter Faveyts, Joost Mertens and Piet Opstaele)

    15 May 2011

    A new paper is available in Go-South Bulletin:

    • Thévenot, M. & Bergier, P. 2011. Éléments de bibliographie ornithologique marocaine – 7. Go-South Bull. 8 : 44-52.

    15 May 2011

    12th May; an Adult summer-plumage Lesser Crested Tern with a group of about a dozen Gull-Billed on a low-tide roost opposite the Lagoon Hotel at Moulay Bousselham, and a nice hunting Marsh Owl at dusk the same night (Laurie Allan)

    13 May 2011

    Observations dans le Maroc Oriental :

    A Melilla :

    • — 345 Calonectris diomedea, 26 Morus bassanus, 10 Phalacrocorax carbo, 2 Catharacta skua, 22 Larus audouinii, 61 Chroicocephalus ridibundus, 1 Larus delawarensis de premier hiver, et 41 Turpsios truncatus le 17 février.
    • — 367 Calonectris diomedea, 146 Morus bassanus, 3 Phalacrocorax carbo, 4 Catharacta skua, 75 Larus audouinii, 191 Larus fuscus, et 10 Turpsios truncatus le 21 février.
    • — 28 Puffinus mauretanicus, 1199 Calonectris diomedea, 335 Morus bassanus, 6 Phalacrocorax carbo, 1 Catharacta skua, 1 Stercorarius parasiticus, 2 Stercorarius pomarinus, 62 Larus audouinii, 4 Larus genei, 126 Chroicocephalus ridibundus, 8 Larus melanocephalus, le Larus delawarensis de premier hire, 3 Sterna bengalensis, et 5 Sterna sandvicensis le 5 mars (journée RAM de 8h30 à 11h30)
    • — 1 Aquila pennata de première année et 4 Turdus philomelos le 9 mars
    • — 1 en la playa Sterna caspia, et 1 Recurvirostra avosetta le 10 mars
    • — 6 Falco naumanii dans la colonie (les premiers de l’année), et 1 Sylvia cantillans le 12 mars
    • — 1 Gelochelidon nilotica, et 29 Merops apiaster (les premiers de l’année) le 27 mars
    • — 1 Accipiter nisus et Milvus migrans en vol NW le 28 mars
    • — 1 Pandion haliaetus en vol NW et la première Lanius senator de l’année le 29 mars
    • — 79 Ciconia ciconia en vol NW, 12 Circus aeruginosus, 1 Circus cyaneus, et 100+ Merops apiaster le 30 mars
    • — 400+ Merops apiaster en vol NW le 9 avril
    • — Un Gyps fulvus en vol NW, 10 Milvus migrans, et 5 Circus pygargus le 10 avril
    • — 3 Ciconia nigra en vol NW, 1227 Milvus migrans, 11 Circaetus gallicus, 39 Pernis apivorus, 4 Gyps fulvus et 16 Circus aeruginosus le 2 mai

    1 Aquila pennata, 1 Falco peregrinus brookei adulte, et 12 Falco naumanii à l’Estuaire de l’Oued Amekran le 6 mai.

    Nombreux rapaces le 6 mai : 115 Milvus migrans en vol NW à Al Hoceima, 101 Milvus migrans, 43 Pernis apivorus, 12 Aquila pennata, et un Neophron pecnocterus à El Jebha, 183 Milvus migrans et 42 Pernis apivorus à Amtar, 175 Milvus migrans et 215 Pernis apivorus à Bou Ahmed, 285 Milvus migrans, 364 Pernis apivorus, 79 Aquila pennata et 8 Circus aeruginosus à Targa, 189 Milvus migrans et 226 Pernis apivorus au Cap Mazari, et 182 en vuelo N Milvus migrans, 441 Pernis apivorus et 83 Aquila pennata au Jbel Moussa. Idem le 7 mai : 2106 Milvus migrans, 316 Circaetus gallicus, 2325 Pernis apivorus, 3 Accipiter nisus, 2 Buteo rufinus résidentes, 4 Buteo buteo, 488 Aquila pennata, 117 Neophron pecnocterus, 3 Gyps rueppellii (2 immatures et un subadulte), 846 Gyps fulvus, 45 Circus aeruginosus, et 5 Circus pygargus, ainsi que 2 Ciconia nigra et 200+ Merops apiaster au Jbel Moussa

    2 Elanus caeruleus, 15 en vuelo W Milvus migrans, 8 Circaetus gallicus, 25 Pernis apivorus, 17 Aquila pennata, et un Timon lepidus capturé par un C.gallicus le 8 mai dans le Massif des Bokkoyas

    29 Milvus migrans, 11 Aquila pennata et 2 Streptopelia senegalensis le 8 mai à Al Hoceima (D. Jerez Abad & R. Ramirez Espinar)

    11 May 2011

    The survey of the Glossy Ibis Plegadis falcinellus colony at Smir marshes on 7 & 8 May was amazing: at least 90 nests occupied, each with 3 or 4 chicks at a height of 60cm to 5m. In one nest, an adult wears a white PVC ring (A51) and was ringed in Camargue, southern France, in June 2008.
    There were also Spoonbill Platalea leucorodia (20 nests with 2 or 3 chicks), Night Heron Nycticorax nycticorax (10 nests with 2 chicks), Little Egret Egretta garzetta (20 nests), and Cattle Egret Bubulcus ibis (some 3000 nests with 2 to 4 chicks). The overall colony spreads on 3000 sq. m.Résultats de la visite de la cololie d’Ibis falcinelle Plegadis falcinellus les 7 & 8 mai : au moins 90 nids occupés, chacun avec 3 ou 4 poussins, à une hauteur de 60 cm à 5 m. Un adulte (bague blanche A51) avait été bagué en Camargue en juin 2008.
    La colonie s’étend sur 3000m ² et compote également 20 nids de Spatule blanche Platalea leucorodia (2 et 3 poussins), 10 nids de Bihoreau gris Nycticorax nycticorax (2 poussins), 20 nids d’Aigrette garzette Egretta garzetta, et 3000 nids de Héron garde-boeufs Bubulcus ibis (2 – 4 poussins).

    Después de haber tenido el visto bueno para censar la colonia de los Moritos comunes (Plegadis falcinellus) los dia 7 y 8 de Mayo, el resultado fue asombroso. Al menos 90 nidos de Morito Común ocupados, cada nido lleva entre 3 y 4 polluelos, en una altura de entre 60cm hasta 5m. En uno de los nidos un ejemplar adulto llevaba una anilla de PVC blanca en la pata derecha y otra de metal en la pata izquierda con dígitos A51 (anillado en el sur de Francia en Junio de 2008).
    La colonia comparte territorio de unos 3000m² junto con Espátulas comunes (Platalea leucorodia) unos 20 nidos en cada uno entre 2 y 3 polluelos, Martinete común (Nycticorax nycticorax) unos 10 nidos, cada nido con 2 polluelos, Garceta común (Egretta garzetta) con unos 20 nidos, y unos 3000 nidos de Garcilla bueyera (Bubulcus ibis) entre 2 y 4 polluelos en cada uno. El espacio se ha vuelto insoportable y se han observado muchos polluelos en el suelo y algunos en nidos de otras especies (R. El Khamlichi, M. Amezain and A. El Banak)

    8 May 2011

    Four White-faced Storm-petrel Pelagodroma marina at 22 miles offshore Agadir on 30 April (A. Mathurin et al.)

    7 May 2011

    Lesser Scaup Aythya affinis at Mijk, Dakhla, since a fortnight. If accepted, this will be the third record of this species in Morocco (F. Chevalier)

    7 May 2011

    7 nests of Glossy Ibis and 18 of Spoonbill on 1st May in the Smir marshes, Northern Morocco (R. El Khamlichi)

    2 May 2011

    Recent report from Western Sahara. Khnifiss: 7 Larus marinus (including 4 displaying) on 26 April, and one breeding pair of L. marinus on 30 April. 4 Larus dominicanus (including a breeding pair) on 26 and 30 April. A Plain Swift at the cliffs on 30 April.
    On Aousserd road: a feeding African Dunn’s Lark at km 218 to Dakhla (Thomas Lang & Jürgen Blessing)

    23 April 2011

    Some of the more unusual sightings during spring birding with several groups (Limosa Holidays 25/3 to 2/4, BirdingBreaks 3-13/4 and The Sound Approach 14-18/4) in the stretch between Agadir and Merzouga:

    — a Merlin Falco columbarius perched on the ground at Tagdilt Track, Boumalne Dades, was photographed as late as 16 April;
    — a Houbara Bustard Chlamydotis undulata was seen off at Bekaa, Merzouga, Tafilalt, on 29 March;
    — up to four Water Rails Rallus aquaticus were seen and heard along the main road passing Oued Massa on 2 and 12 April;
    — a Black Stork Ciconia nigra flew over Ait Ourir on 3 April and four east over Ouarzazate on 9 April;
    — a Buff-breasted Sandpiper Tryngites subruficollis was photographed with various waders at Ouarzazate on 9 and 10 April;
    — a largely white Bar-tailed Godwit Limosa lapponica was present at Embouchure Oued Souss both on 2 and 11 April;
    — a Long-eared Owl Asio otus was singing at Oued Souss on 12 April;
    — an Egyptian Nightjar Caprimulgus aegyptius had two eggs at Merzouga on 8 April;
    — a male and female Western Mourning Wheatears Oenanthe halophila were encountered at Bekaa, Merzouga, Tafilalt, on 8 April;
    — Saharan Olivaceous Warblers Iduna pallida reiseri were singing in the same trees as in previous years in southern Rissani (one on 8 April), Derkaoua/Merzouga (up to three on 29/30 March) and Touroug oasis (one on 9 April); in addition, quite many were found in all visited tamarisk bushes along Mansour lake east of Ouarzazate, which included – near the town – two singing on 31 March in large trees and six singing in low bushes on 9, 10 and 18 April, and another one singing in bushes 16 km east of Ouarzazate along the lake on 17 April (sound-recordings were obtained from five of the Ouarzazate birds on 17 and 18 April, and photographs of a handful near Ouarzazate on 10 and 18 April);
    — Scrub Warblers Scotocerca inquieta saharae were not only photographed c 15 km east of Goulmima on 28 March and 7 April but, also, a pair was sound-recorded at Gorges du Todhra on 15 April;
    — two Ashy-headed Wagtails Motacilla cinereocapilla were territorial at Oued Massa on 2 and 12 April (several Spanish M iberiae were here as well);
    — two Siskins Carduelis spinus were foraging with Hawfinches at Toufliht, Tichka road, as late as 3 April. (A.B. van den Berg)

    19 April 2011

    A new report is available on the Trip reports webpage. Thanks to Wolf.

    19 April 2011

    A Douyiet le 15 avril : Podiceps cristatus : 70 ex. min., dont certains paradant. Podiceps nigricollis : 10 ex. min., dont 4 couples, l’un d’entre eux paradant. Tachybaptus ruficollis : 125 ex. min., avec nombreux chanteurs. Ardeola ralloides : 1 adulte. Nycticorax nycticorax : 1 adulte et 1 immature. Phoenicopterus ruber : Un groupe de 44 ex., dont 6 immatures. Tadorna tadorna : un couple. Anas platyrhynchos : 270 ex. min., dont de nombreux couples. Anas strepera : 95 ex. min., dont de nombreux couples formés. Anas clypeata : 91 ex. min. Anas querquedula : 6 en halte. Marmaronnetta angustirostris : 4 ex., dont 1 couple (lac occidental) et 160 ex. min. (lac oriental). Netta rufina : 220 ex. min., dont 1 couple accompagné de 13 petits poussins, et un autre de 7 petits poussins (lac occidental). Aythya ferina : 195 ex. min., avec des parades nuptiales. Aythya nyroca : 7. Oxyura leucocephala : 50 ex. min., dont plusieurs mâles paradant. Circus aeruginosus : 10 ex. min., dont 2 couples minimum, avec construction d’un nid. Fulica atra : 150 ex. min., dont 1 couple accompagné de 3 petits poussins (lac occidental) et 50 ex. min. (lac oriental). Fulica cristata : 120 ex. min., dont 5 adultes, avec respectivement 1, 2, 3, 3 et 3 poussins de tous âges ; et construction de nids encore en cours. Himantopus himantopus : 200 ex. minimum, avec certains comportements de nidification. Glareola pratincola : 350 ex. min. sur le lac oriental et en chasse aux alentours ; accouplements observés. Gelochelidon nilotica : 5 ex., dont 2 couples formés et apparemment cantonnés (offrandes d’un mâle à une femelle). Columba oenas : 8 ex. en fin d’hivernage. Strix aluco : 1 ex. sur la rive Nord du lac occidental, s’envolant en plein jour des Casuarina pour plonger vers les roselières de ce même lac. C’est la 201ème espèce contactée à Douyièt depuis 1970. Acrocephalus scirpaceus : 13 ex. min., dont 11 mâles chanteurs, dans les roselières (lac occidental) et 1 mâle chanteur (lac oriental). Acrocephalus arundinaceus : 3 mâles chanteurs dans les roselières (lac occidental). Phylloscopus sibilatrix : 1 ex. nuptial en halte. Il s’agit de la 202ème espèce contactée à Douyièt depuis 1970.Carduelis spinus : 1 femelle tardive ( ? ou peut-être bien même un jeune de l’année !) à l’abreuvoir sur une petite flaque artificielle provenant de l’arrosage des pelouses bordant la route. A surveiller, sachant que l’espèce n’a jamais été contactée nicheuse au Maroc, mais que sa nidification vient récemment d’être constatée, pour la première fois sur le continent africain, en juin 2010, à Ceuta.

    CONCLUSIONS : Excellente diversité de l’avifaune aquatique, due, notamment, à la très bonne mise en eau des deux plans d’eau suite aux importantes averses hivernales, à la tranquillité du plan d’eau occidental, et à cette période charnière de l’année de la fin de l’hivernage de certaines espèces européennes, du passage prénuptial de beaucoup de Limicoles nord-européens et sibériens, et de l’installation des visiteurs d’été locaux.
    La très bonne qualité (très apparente et réelle) des eaux est aussi un facteur très favorable à la faune ailée aquatique, même si une certaine prolifération d’algues vertes filamenteuses a été constatée, contenue autant que possible par les interventions judicieuses des responsables du Domaine.
    Ainsi, les différentes étapes de la reproduction des nombreux grèbes (des trois espèces) et des canards (dont celle des espèces rares et importantes pour le site), ont été constatées se déroulant dans les meilleures conditions : parades nuptiales des Grèbes huppés et à cou noir, parades nuptiales des Érismatures à tête blanche et des Fuligules milouins, nichées réussies des Nettes rousses, etc…
    Outre en temps qu’abris pour les canards, l’importance de la bonne conservation des roselières se fait également sentir pour la reproduction en cours des Foulques caronculées (dont le nombre de nichées réussies est un record pour le site), du Busard des roseaux, ainsi que celle des Rousserolles effarvattes et celle des plus rares Rousserolles turdoïdes.
    A noter aussi une possible première nidification marocaine d’une espèce européenne en expansion : le Tarin des aulnes, déjà noté nicheur à Sebta en juin 2010. L’observation d’aujourd’hui, celle d’un possible jeune, sera à confirmer au cours des prochaines visites…
    Le lac oriental s’avère aussi extrêmement important, puisqu’il permet l’escale de nombreux chevaliers, bécasseaux, gravelots, … en route vers leurs lointains quartiers d’été scandinaves et sibériens. De plus, les concentrations localement très importantes constatées pour l’Echasse blanche et la Glaréole à collier, qui tentent d’y nicher, sont remarquables. A noter aussi la tentative de nidification en cours de la Sterne hansel, toujours rarement constatée au Maroc (aussi bien en zones côtières qu’en zones intérieures). Malheureusement, le dérangement humain constaté sur ces espèces et sur le groupe de Flamants roses qui fréquente la même zone (intrusion de jeunes sur les zones de tentatives de reproduction, avec jets de pierres sur les oiseaux), rend la situation problématique pour ces espèces (à noter que ce n’est malheureusement pas la première année que le dérangement humain est constaté dans cette zone très sensible)…
    A noter encore aujourd’hui 2 nouvelles espèces notées pour le site de Douyièt, la 201ème et la 202ème : la Chouette hulotte (espèce nocturne normalement très discrète en plein jour) et le Pouillot siffleur (migrateur européen régulier, mais rare dans l’ouest du Maroc)… (J. Franchimont)

    13 April 2011

    African Collared Dove at Awserd? Two very peculiar, white, fairly small doves flying by with the common, darker, Collared Doves seen on 18 February and 2 March in a little savannah-like forest of Acacias located on the North side of the road, 8 kilometers to the West of Awserd at 22°34’N-14°31’W. Photos are available  (B. Maire & A. Mathurin). Your comments are welcome, as well as any info if you visit this site.

    10 April 2011

    Kelp Gulls at Khnifiss: update of the synthesis available  (Go-South & MRBC)

    9 April 2011

    Highlights from a trip from 25 February through 8 March:

  • — 26 Feb – From Sidi Bettache 17 km (where about 20 francolins calling) towards Sidi Yaya Zäer the second pool on the right hand side of the road (less than 15 minutes driving) holds a male Ring-necked Duck. At Sidi Bourhaba : Crested Coots, White-headed Ducks, a Purple Gallinule. At Merja Zerga: a Bittern and 3 Marsh Owls.
  • — 27 Feb – A Plain Swift with Common Swifts on the Agadir – Tamri road just when Agadir suburbs stop. At Oued Souss close to the Royal Palace:a Red-necked Nightjar and several Stone Curlews calling.
  • — 28 Feb – Massa: a couple of Scops Owls calling. Also a Night Heron was heard. A Mediterranean Gull, a Great Spotted Cuckoo, a Moustached Warbler in the reeds along the river. Brown-throated Sand Martins: about 10 birds still breeding as some of them flew to their nest-holes on the river-bank.
  • — 1 March – At Khnifiss: 2 Pintails, a Red-throated Pipit. 13 black-backed gulls, including one identified as a Kelp, 9 as Great Black-backed, one something in between (maybe a Kelp) and 2 probably some kind of hybrids between Black-backed and Yellow-legged Gull. The 2 Pied Crows, a pair of Barbary Falcons and 5 Bluethroats at café Chtoukan. A British Storm Petrel in Dakhla bay at PK16.
  • — 2-3 March – Awserd road. The closest Cricket Warblers were found 79 kilometres before Awserd, only a kilometre after the proper habitat starts (they seemed to be Cricket Warblers everywhere in the right habitat, but not many anywhere). Some Iberian Chiffchaffs but only a couple of them were calling. 5 African Desert Warblers singing at 68km before Awserd. 2 African Collared Doves 8 km before Awserd (smaller, paler, and shorter and rounder-winged than Collared Dove; on one bird we could see the white undertail), a Baillon’s Crake at Gleb Jdiane. On 3 March: at least 50 Royal Terns from the masses of Caspian Terns at PK16.
  • — 4 March – At Pointe de La Sarga fishing village very early in the morning: seawatching was very good! After some gulls and Caspian Terns we picked up a storm-petrel, which finally came close enough so we could identify it as a Madeiran Storm-Petrel. And soon we found another bird which was easy to identify as a Leach’s Storm Petrel and the next one was British Storm Petrel! In a less than an hour we saw still one more Madeiran and one more British Storm Petrel. At least 20 Fulvous Babblers near Oasis Lemsid (27,050760 13,051184), both adult and very young birds.
  • — 5 March – We didn’t find any Scrub Warblers at Oued Boukila (we tried twice more than an hour), but a good place was 30 km before Goulimine on the western side of the road where a dense and big scrub area held at least 6 birds.
  • — 6 March – Tizi-n-Taghatine 48 km to Tazenakht: very early morning we heard a Dupont’s Lark flying over us (but not singing at all during the time we were there). A Bonelli’s Eagle near river Iriri on Atlas Mountains. At Oukameiden, more than 100 Crimson-winged Finches (Janne Aalto and friends. Detailed report at http://koti.mbnet.fi/caligata/morocco.html)

    8 April 2011

    A new paper is available in Go-South Bulletin:

    • Aberkane, B. ; Moulai, R. ; Touazi, L. ; Hamidouche, Y. & Si Bacher, A. 2011. Nidification du Grand Corbeau Corvus corax tingitanus sur un édifice humain à Béjaia (nord-est algérien). Go-South Bull. 8 : 41-43.

    3 April 2011

    A new report is available on the Trip reports webpage. Thanks to Uku.

    1 April 2011

    A new report is available on the Trip reports webpage. Thanks to Paulo.

    31 March 2011

    An adult male Green-winged Teal at the lagoons near the mouth of the river Massa on 28th March (A. Ofner).

    30 March 2011

    Carduelis spinus: (Siskin – Tarin des aulnes : breeding confirmed at Ceuta) Se confirma la reproducción en Ceuta. Se observa una pareja con tres pollos volantones en el azud del arroyo del Infierno, los días 1 y 2 de junio de 2010. Desde hace varios años se venían observando ejemplares durante el periodo reproductor y solo capturas de machos para su anillamiento y nunca hembras con placa incubariz (J. Peña Rios Ardeola, 57: 548, per I. Cherkaoui).

    28 March 2011

    A Laughing Dove at Rabat downtown on 27 March (S. Hanane).

    27 March 2011

    Recent records of rare birds: 2 Dunn’s Lark at Tagdilt Track on 3 March, a Lesser Yelowlegs at Oualidia on 14 March and a Bonaparte’s Gull at Oualidia also on 21 March (T. Teunissen & S. Claden in Observado).

    27 March 2011

    Trektellen. Le site de suivi de migration du paléarctique occidental a ouvert ces portes au Maroc (sites de Cap Beddouza, Cap Rhir, Cap Juby, Cap Spartel, Jbel Moussa, Jetée de Mehdiya – Kénitra). Contactez Simon Claden sur simon.claden@gmail.com si vous souhaitez y inscrire vos données.

    26 March 2011

    I have updated the list of records received at the Moroccan Rare Birds Committee. Many good stuf… If your rarity is not yet on the list, please write a detailed report and send it to Jacques Franchimont or to Go-South.

    25 March 2011

    A new report is available on the Trip reports webpage. Thanks to Peter.

    23 March 2011

    February records: On 9th: a Booted Eagle / Aigle botté flying East 20km North of Tiznit. On 11th: 2 Black Stork / Cigogne noir 23km South of TanTan; 67 Black Kite / Milan noir flying North 25 km South of Tantan); Red-rumped Wheatear / Traquet à tête grise 1 female and Desert Wheatear / Traquet du désert 1 male plus House Sparrow / Moineau domestique 82 ex. at col 30 km North of Tantan; 285 Greater Flamingo / Flamant rose at Oued Chebeika. On12th: 550+ Black Kite / Milan noir above the local dump at Tantan; a pair of Woodchat Shrike / Pie-grièche à tête rousse (badius) and a pair of Black-eared Wheatear / Traquet oreillard at Tantan dump; 32 Red Kite / milan royal flying north at Guelmine. On 18th: a male Ortolan Bunting / Bruant ortolan at Thagazout. On 20th : a young Spanish Imperial Eagle / Aigle impérial adalberti flying north low at cascade d’ouzoud. On 27th: one Azure-winged Magpie / Pie bleue 5km North of Larache (Wim van de Vijver)

    20 March 2011

    Records of interest in the second half of January: 101 Bald Ibis on the cliffs North of Tamri at dawn, 2 Corncrakes flushed from fields at Oued Massa with one calling crex crex loudly, 33 Marbled Duck on the river Massa, an incredibly close Aquatic Warbler from the bridge over the river Massa. Black-winged Kite and Black-crowned Tchagra can both be found just 5 km West of Al Massira airport at Agadir. An Eagle Owl at 29 km before Tata coming from Akka. A Houbara Bustard 17 km West of Foum Zguid at 29°47,600’N-7°34,500’W.
    The Eastern side of Oued Boukila is excellent for Scrub Warbler and the Sandy Plains parking at 28°49,305’N-10°18,676’W is indeed a haven for Larks with 50 Thick-billed, 7 Temminck’s Horned, 1 Desert, 12 Bar-tailed Desert, 3 Short-toed, 6 Lesser Short-toed and 10 Hoopoe Larks, 30 Cream-coloured Courser, 3 Trumpeter Finch, 2 Desert Whetear, 4 Red-rumped Wheatear, 3 Black-bellied Sandgrouse and 10 Kentish Plover on 20 January (P. Gluth)

    20 March 2011

    Kelp Gulls at Khnifiss: synthesis available here (Go-South & MRBC)

    20 March 2011

    Mi-mars à Essaouira : Aigrette des récifs (celle du Ksob), Erismature à tête blanche et Pluvier bronzé (quatrième mention marocaine). Sur l’Oued Ksob, un couple de Bergeronnettes grises alba, très cantonné, qui chassait régulièrement un couple de subpersonata de son territoire ! Le rapport complet est disponible sur la page dédiée(P.J. Dubois)

    15 March 2011

    Two new reports are available on the Trip reports webpage. Thanks to Knut, Brendan and their friends.

    13 March 2011

    A picture of the critically endangered Saharan Cheetah in Algeria is on http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7905986.stm (Info I. Cherkaoui)

    11 March 2011

    A new paper is available in Go-South Bulletin:

    • Charlton, T.D. 2011. First record of Cricket Warblers in South Atlantic Morocco, September 2007. Go-South Bull. 8 : 38-40.

    10 March 2011

    I was in Morocco for two weeks early February. Nothing unusual or unexpected. Saw Kelp Gulls at Khniffis and a Red-throated Pipit there. Some migration going on with spectacled warblers, Tristram’s warblers, little swifts, great spotted cuckoo and returning cream coloured coursers. Up to 14 storm petrels for a few days at the mouth of the river Souss, including a few feeding well up the river. Here too were 4 Plain martins prospecting a breeding sand bank not too far from the Royal Palace. Sandy Plains still one of my favourite places on the planet: a wild cat being mobbed by two Lanners was spectacular (T. Charlton)

    10 March 2011

    Highlights from a trip in South Atlantic Sahara (end):

  • — 23 février : à Fort bou Jérif, 16 Oedicnèmes, une Tourterelle turque sombre, quelques Tourterelles maillées, une Huppe, une Fauvette à lunettes, un Traquet oreillard. Au Radier de l’Oued Assaka, en plus d’hier, plusieurs Bécasseaux variables et 12 Sarcelles marbrées. Couple de Tchagras par 29°19’N-10°08’W au Sud d’Ifni.
  • — 24 février : 2 Coucous-geai à Tnine Rhiata près de Safi (P. & F. Bergier)

    6 March 2011

    Highlights from a trip in South Atlantic Sahara (cont.):

  • — 16 février : route d’Awserd : très beaux achebs à la suite des pluies. Durant la journée, 3 Buses féroces, une Fauvette du désert à la borne Aousserd 27, petits passages d’Hirondelles de cheminée et de Traquets motteux partout, 20+ Corbeaux bruns (dont un nid vide mais ayant récemment servi par 22°57’N-14°46’W, borne Tichla 198/Dakhla 210, et un autre par 23°00’N-14°50’W, borne Tichla 208/Dakhla 191, avec les 2 adultes au nid. Dans les deux cas, un couple de Moineaux blancs doit avoir son nid dans le nid du Corbeau). Pas d’Alouettes bilophes ni de Clotbey mais innombrables petites bandes de Calandrelles migratrices (probablement plusieurs dizaines de milliers d’oiseaux dans toute la zone faorable des achebs près d’Awserd), très nombreuses Moinelettes à front blanc paradant, Sirli du désert commun, quelques Ammomanes élégantes. A l’Oued Jenaa, 2 Fauvettes mélanocéphales, une Fauvette Passerinette, nombreuses Prinias (nid ¼ construit dans touffe de Panicum turgidum), Cratéropes, Pie-grièche méridionale elegans, 4 Coucou-geais. Dans le petit bois d’acacias en face de la station de pompage à 5 km avant Awserd (22°34’N-14°31’W) : petite population de Moineaux blancs, quelques Tourterelles turques, 2 Tourterelels rieuses, une Fauvette mélanocéphale et une passerinette, Pie-grièche méridionale elegans, nombreuses Calandrelles de passage, 3+ Coucou-geais, nombreuses Moinelettes dont une construisant le nid, une Prinia. Sur la route de Tichla : les 14 premiers km (à partir de l’embranchement de la route dans Awserd, en face de la caserne des FAR) sont constitués de savane arbustive comme on la connait depuis l’Oued Jenaa ; on entre ensuite dans le désert (reg) non arboré – seuls quelques acacias reliques vont ponctuer les prochaines dizaines de km. Au KM 5 (22°31’N-14°15’W), belle colonie de Moineaux blancs (un nid fini vide), Moinelettes, Calandrelles, une passerinette. KM 12 : nombreux Uromastix flavifasciata obscura. KM 43 (22°13’N-14°28’W) : un acacia, vieux nid de Corbeau, une Huppe, 2 passerinettes, 1 Traquet motteux. KM 45 : 2 Courvites. KM 49 (22°11’N-14°30’W) : poste de l’armée, arrêt, Traquet à tête blanche, Sirli, Hirondelle de cheminée. 
  • — 17 février : Péninsule de Dakhla au PK17 : 26 Sternes caspiennes, 12 Sternes voyageuses, 2 Sternes caugeks, une vintaine de Goélands railleurs, 400 Goélands bruns, une trentaine de Goélands d’Audouins, 600 Barges rousses, 4 Spatules, 1 Héron cendré. Quelques Hirondelles de fenêtre en migration à Duna Blanca. Sur la route d’El Argoub, 2 km après l’embranchement pour Aousserd (borne ‘El Argoub 23’), accès au rebord du plateau : une trentaine de Cormorans marocains, Flamants roses, un Balbuzard. Pointe de la Sarga, le soir : 2 Océanites tempêtes sur l’océan. 
  • — 18 février : route d’Awserd : un Oedicnème au KM 101 (23°14’N-15°09’W). Dans le petit bois d’acacias en face de la station de pompage à 5 km avant Awserd (22°34’N-14°31’W), en sus des observations du 16 février : une Caille, une dizaine de Prinias dont une bande de 4, une demi-douzaine de Tourterelles turques dont un oiseau couvant (nid h = 2,5 m sur acacia), 2-3 Tourterelles ‘blanches’ : Streptopelia roseogrisea ?, au moins 2 Fauvettes passerinnettes et 2 F. mélanocéphales, une Huppe, 1+ Coucou-geai, 1 Locustelle tachetée. Petite migration de Traquet motteux et Hirondelles de Cheminée partout entre la côte et Awserd. Borne El Argoub 150 / Aousserd 93 (23°06’N-14°57’W) : 2 Courvites (un adulte et un gros jeune volant). Large oued ponctué d’acacias, végétation dense à environ 500 mètres de la route par 23°11’N-15°02’W (borne Dakhla 163) : Pie-grièche méridionale, Corbeau brun, 8 Cratéropes, 2 Moineaux blancs. Puits de Gleb Jdiane : un Corbeau brun, 3 Tourterelles turques (chants), un Tarier pâtre 
  • — 19 février : Le Samarkand, Dakhla : une Tourterelle maillée très foncée venant boire sur la terrasse, 1 Océanite cf tempête dans la baie. 4 Océanites tempêtes dans l’océan à la Sarga. 30 Sternes caspiennes au PK18. En compagnie de Franck Chevalier : 4 Merles à plastron, Fauvettes passerinettes, une Huppe et une Caille au Domaine de Mijk 
  • — 20 février : Au café Chtoukane, 2 Corbeaux pie perchés à l’ombre dans la petite falaise au-dessus du tas d’ordure, côté est de la route 
  • — 21 février : Plusieurs Fauvettes mélanocéphales à Lemsid . Entre Layoune et Smara : Sirli du désert partout, 3 Courvites isabelle dont 2 en migration Nord. A l’Oued Rmat : 5 Huppes, 2 Coucou-geais, 2 Pipits rousselines, quelques Roselins githagines, 2 Fauvettes mélanocéphales, plusieurs Fauvettes passerinettes, quelques Fauvettes à lunettes, Pie-grièche méridionale, un Pouillot ibérique, Pouillots véloces, Traquet à tête blanche. A Smara : Hirondelles de cheminée migratrices, Traquet à tête blanche, Moineaux domestiques, 5 Hérons garde-bœufs, Roselins githagines. A Sidi Ahmed Laroussi (26°50’N-11°55’W) : Fauvettes mélanocéphales, Tourterelles turques, Tourterelles maillées, plusieurs Bergeronnettes grises, Moineaux domestiques, Traquet à tête blanche, Traquet motteux, Cochevis de thékla, Pie-grièche à tête rousse. Au radier sur la Saquiat (26°50’N-11°45’W) : Coucou-geai, Cochevis cf huppé, Bergeronnettes grises et printanières, 7 Cratéropes, Hirondelles de cheminée, de fenêtre et de rivage sur la petite retenue en eau en aval de la route, une Fauvette mélanocéphale, nombreux Pouillots. Entre Smara et Abateh : un Courvite au KM 51, Fauvette à lunette au KM 138 
  • — 22 février : Route du haut Oued Chebeika : Dans les gueltas au lever du jour, des dizaines d’Hirondelles de cheminée + quelques Hirondelles de rivage venant se baigner puis se reposer dans les phragmites, une Hirondelle rousseline, plusieurs Phragmites des joncs, Fauvettes mélanocéphales, Poules d’eau, 4 Petits Gravelots, 2 Chevaliers culblancs. Au KM 40, couple de Faucons laniers houspillant une Buse féroce. Au KM 46 (28°15’N-11°32’W) nombreuses Alouettes calandrelles de passage, Fauvettes à lunettes paradant. A l’embouchure de l’Oued Chebeika, un Balbuzard pêchant dans la guelta et une Sterne caspienne. A Ras Oumlil, une Pie-grièche à tête rousse et plusieurs Bruants proyers chanteurs dans les immenses champs de céréales. Le nid de la Fauvette à lunettes à la borne ‘Tantan 100 / Goulimine 30’ est fini sans œufs. Grosses colonies de Moineaux espagnols dans jujubiers à Asrir. Tourterelles maillées dans les palmeraies d’Asrir. Au radier de l’Oued Assaka : nombreux oiseaux parmi lesquels Petits Gravelots (accouplement), un Tadorne casarca, 2 Sarcelles marbrées et plusieurs Phragmites des joncs. (P. & F. Bergier. To be completed)

    6 March 2011

    Très beau site dédié aux plumes alimenté par Eric Roualet sur http://www.alula.fr/

    6 March 2011

    De superbes photos d’un Grand-duc du désert prises dans le Tafilalt viennent d’être postées sur http://jtenovuo.1g.fi/kuvat/UUSIMMAT%2B-%2BLATEST%2BPHOTOS/ (J. Tenovuo)

    1 March 2011

    A new paper is available in Go-South Bulletin:

    • Cuzin, F. ; Bergier, P. & Thévenot, M. 2011. Les observations de Sangliers Sus scrofa dans le le Sahara Atlantique marocain. Go-South Bull. 8 : 35-37.

    27 February 2011

    Highlights from a trip in South Atlantic Sahara:

  • — 13 février : Fauvette à lunette (un nid 1/3 fini à la borne Tantan 100). Très faible migration de Milans noirs entre Goulimine et Tantan, et aucun entre Tantan et Tarfaya. Aucune migration d’Hirondelle entre Goulimine et Tarfaya. Colonie de Garde-boeufs de Tantan : une vingtaine de nids occupés, certains adultes couvant mais déjà plusieurs gros jeunes hors des nids. Une Huppe au barrage Saheb el Harcha et une autre à Akhfenir. Un Coucou-geai, trois Dromoïques du désert et une Fauvette à lunette au barrage Saheb el Harcha. Oued Laaguig : Une Buse féroce mais les 4 aires n’ont apparemment pas été rechargées. Aucun Goéland d’Audoin à l’Oued Chebeika, 150 à Ouma Fatma et 450 à El Ouaar. Oedicnème chantant le soir à l’entrée de Tarfaya. 
  • — 14 février : Extension vers le Sud de l’aire de répartition du Bruant du sahara : au moins deux chanteurs dans les quartiers pauvres à l’entrée Ouest de la ville. 13 Spatules et un Casarca sur un petit dayet à Daoura. Sur la Charca de Layoune en aval de la ville : 300 Flamants, 500 Souchets, 400 Sarcelles marbrées, un millier de Tadornes casarcas, 25 Tadornes de Belon, nombreux Grèbes castagneux chanteurs, 300 Foulque macroules, quelques échasses, une Spatule, quelques Chevaliers gambettes, quelques Pilets, un Busard des roseaux, 30 Mouettes rieuses, 2 Hérons cendrés, un Chevalier aboyeur. Port de Layoune > Boujdour : 3 Balbuzards en migration. Nids de Buses féroces sur pylônes THT par 26°25’N-14°02’W et 26°22’N-14°08’W. 
  • — 15 février : un Corbeau brun près de la piste de Bir Anzarane. Oued frangé d’acacias par 24°56’N-14°45,5’W : belle migration de Traquets motteux, Pie-grièche méridionale, 2+ Fauvettes mélanocéphales, Pouillot véloce, 2 Bergeronnettes grises, Alouette bilophe, 3+ Fauvettes à lunettes, Cochevis de thékla, une Hirondelle de cheminée. Café Chtoukane par 24°40’N-14°52’W : couple de Corbeaux pie. Des milliers de Goélands bruns se reposent en mer tout au long de la côte jusqu’à Dakhla. Dahkla centre : une1 Tourterelle turque couvant, nid sur feu tricolore au milieu d’un carrefour. Quelques Hérons garde-bœufs allant au dortoir le soir (P. & F. Bergier. To be completed)

    26 February 2011

    Rare birds at Dakhla: 3 Branta bernicla bernicla at La Sarga on 11 January, 11 ad and 5 imm Larus delawarensis at the North-Eastern part of the Bay (‘Duna Blanca’) on the same day (A. Qninba et al.)

    26 February 2011

    Records in Eastern Morocco:

  • — At Melilla on 24 December: 2 Sterna bengalensis, 22 Sterna sandvicensis, 21 Ptyonoprogne rupestris, 1 Delichon urbicum, 9 Anthus pratensis, 3 Motacilla alba alba and one subpersonata, 2 Phoenicurus ochruros, 13 Tursiops truncatus.
  • — At Melilla on 28 December: 6 Psittacula krameri in pairs.
  • — At Barrage Arabet on 9 January: 17 Podiceps cristatus, 10 Tachybaptus ruficollis, 138 Phalacrocorax carbo, 26 Ardea cinerea, 1 Casmerodius albus, 10 Egretta garzetta, 11 Bubulcus ibis, 8 Phoenicopterus roseus, 5 Tadorna tadorna, 49 Anas platyrhynchos, 2 Anas strepera, 46 Anas crecca, 21 Anas clypeata, 9 Aythya fuligula, 110 Aythya ferina, 1 Pandion haliaetus, 2 Elanus caeruleus, 6 Circus aeruginosus, 16 Gallinula chloropus, 45 Fulica atra, 13 Charadrius dubius, 3 Calidris alba, 4 Actitis hypoleucos, 5 Gallinago gallinago, 500+ Larus michaellis, 25 Anthus pratensis, 1 Anthus spinoletta, 19 Motacilla alba, 3 Lanius meridionalis algeriensis, 2 Cettia cetti, 9 Phylloscopus collybita, 4 Saxicola torquatus, 3 Erithacus rubecula, 2 Luscinia svecica, 1000+ Sturnus vulgaris.
  • — At Sebkha Bou Areg on 9 January: 219 Podiceps cristatus (10 dead in fishing nets), 43 Tachybaptus ruficollis, 13 Podiceps nigricollis, 476 Phalacrocorax carbo(14 dead in fishing nets), 84 Ardea cinerea, 2 Casmerodius albus, 96 Egretta garzetta, 531 Bubulcus ibis, 9 Platalea leucorodia, 12 Plegadis falcinellus, 825 Phoenicopterus roseus, 139 Tadorna tadorna, 133 Anas platyrhynchos, 17 Anas penelope, 84 Anas crecca, 61 Anas acuta, 108 Anas clypeata, 19 Aythya fuligula, 421 Aythya ferina, 2 Pandion haliaetus, 3 Circus aeruginosus, 4 Falco tinnunculus, 26 Gallinula chloropus, 402 Fulica atra, 10 Haematopus ostralegus, 48 Himantopus himantopus, 29 Recurvirostra avosetta, 27 Charadrius hiaticula, 69 Charadrius dubius, 136 Charadrius alexandrinus, 22 Pluvialis apricaria, 88 Pluvialis squatorola, 32 Vanellus vanellus, 119 Calidris alpina, 233 Calidris minuta, 81 Calidris alba, 117 Tringa totanus, 13 Tringa nebularia, 21 Actitis hypoleucos, 14 Numenius arquata, 9 Numenius phaeopus, 18 Limosa limosa, 11 Gallinago gallinago, 39 Burhinus oedicnemus, 103 Larus audouinii, 53 Larus genei, 214 Chroicocephalus ridibundus, 59 Larus melanocephalus, 1000+ Larus michahellis, 208 Larus fuscus, 4 Sterna caspia, 7 Sterna bengalensis, 92 Sterna sandvicensis, 6 Sterna hirundo, 1 Athene noctua, 19 Galerida cristata, 100+ Anthus pratensis, 4 Anthus spinoletta, 80+ Motacilla alba, 7 Lanius meridionalis algeriensis, 6 Cettia cetti, 17 Cisticola juncidis, 40+ Phylloscopus collybita, 14 Saxicola torquatus, 5 Phoenicurus ochruros, 11 Erithacus rubecula, 3 Luscinia svecica.
  • — At the Moulouya estuary on 15 January: 8 Podiceps cristatus, 1 Podiceps nigricollis, 22 Tachybaptus ruficollis, 58 Phalacrocorax carbo, 33 Ardea cinerea, 27 Egretta garzetta, 41 Bubulcus ibis, 9 Platalea leucorodia, 118 Phoenicopterus roseus, 96 Tadorna tadorna, 182 Anas platyrhynchos, 225 Anas crecca, 254 Anas clypeata, 6 Netta rufina, 11 Aythya ferina, 1 Pandion haliaetus, 3 Elanus caeruleus, 3 Circus aeruginosus, 1 Falco peregrinus calidus, 5 Falco tinnunculus, 2 Coturnix coturnix, 13 Gallinula chloropus, 3 Porphyrio porphyrio, 154 Fulica atra, 7 Himantopus himantopus, 6 Recurvirostra avosetta, 2 Charadrius hiaticula, 19 Charadrius alexandrinus, 71 Calidris alba, 4 Tringa totanus, 1 Tringa nebularia, 2 Tringa ochropus, 25 Larus audouinii, 19 Larus genei, 42 Chroicocephalus ridibundus, 5 Larus melanocephalus, 378 Larus michahellis, 72 Sterna sandvicensis, 15 Anthus pratensis, 1 Anthus spinoletta, 13 alba Motacilla alba, 3 Lanius meridionalis algeriensis, 11 Cisticola juncidis, 3 Cettia cettti, 28 Phylloscopus collybita, 17 Saxicola torquatus, 6 Erithacus rubecula, 2 Luscinia svecica, 4 Emberiza schoeniclus.
  • — In Kebdana mountains on 15 January: 2 Accipiter nisus, 3 Falco tinnunculus, 5 Alectoris barbara, 2 Athene noctua, 200+ Ptyonoprogne rupestris, 5 Phylloscopus collybita, 18 Turdus philomelos.
  • — At Melilla on 26 January: 2 Stercorarius parasiticus and3 Sterna bengalensis.
  • — At Barrage Mohamed V on 29 January: 227 Podiceps cristatus, 329 Phalacrocorax carbo roosting, 31 Ardea cinerea, 5 Casmerodius albus, 40 Egretta garzetta, 23 Phoenicopterus roseus, 306 Anas platyrhynchos, 211 Anas strepera, 116 Anas penelope, 418 Anas crecca, 104 Anas acuta, 436 Anas clypeata, 99 Marmaronetta angustirostris, 251 Netta rufina, 109 Aythya fuligula, 478 Aythya ferina, 43 Aythya nyroca, 7 Pandion haliaetus, 4 Buteo rufinus, 29 Circus aeruginosus at roost, 1 Falco biarmicus, 2 Falco tinnunculus, 10 Grus grus, 1671 Fulica atra, 83 Vanellus vanellus, 25 Limosa limosa, 375 Chroicocephalus ridibundus, 4 Larus fuscus graellsii, 40+ Galerida cristata, 5 Hirundo rustica, 200+ Ptyonoprogne rupestris, 25 Delichon urbicum, 100+ Anthus pratensis, 6 Lanius meridionalis algeriensis, 13 Phylloscopus collybita, 25 Saxicola torquatus, 7 Phoenicurus moussieri.
  • — At Melilla on 5 February (RAM day, 08:30 AM � 11:30 AM): 28 Puffinus mauretanicus, 5 Calonectris diomedea (first for this new year), 240 Morus bassanus, 41 Phalacrocorax carbo, 4 Egretta garzetta, 1 Falco peregrinus, 2 Falco tinnunculus, 7 Catharacta skua, 3 Stercorarius parasiticus, 53 Larus audouinii, 7 Larus genei, 119 Chroicocephalus ridibundus, 8 Larus melanocephalus, 1 Sterna caspia, 6 Sterna bengalensis, 39 Sterna sandvicensis, 5 Chlidonias niger, 24 Ptyonoprogne rupestris, 2 Delichon urbicum.
  • — At Sebkha Fida Ameziane on 12 February (completely dry): 282 Tadorna ferruginea, 4 Buteo rufinus, 3 Circus aeruginosus, 4 Falco tinnunculus, 100+ Calandrella brachydactyla, 200+ Melanocorypha calandra, 38 Galerida cristata, 56 Anthus pratensis, 5 Lanius meridionalis algeriensis, 31 Miliara calandra, 27 Carduelis cannabina, 49 Passer hispaniolensis.
  • — At Barrage Tleta Boubker on 12 February: 59 Tachybaptus ruficollis, 10 Bubulcus ibis, 1 Ciconia ciconia, 13 Phoenicopterus roseus, 18 Tadorna tadorna, 212 Tadorna ferruginea, 85 Anas platyhynchos, 21 Anas strepera, 19 Anas penelope, 26 Anas crecca, 60 Anas clypeata, 53 Aythya ferina, 3 Aythya nyroca, 3 Buteo rufinus, 2 Circus aeruginosus, 1 Falco biarmicus, 6 Falco tinnunculus, 40 Grus grus, 107 Fulica atra, 18 Himantopus himantopus, 50 Recurvirostra avosetta, 13 Charadrius hiaticula, 36 Charadrius dubius, 53 Charadrius alexandrinus, 13 Calidris ferruginea, 34 Calidris alpina, 1 Calidris temmickii, 29 Calidris minuta, 4 Tringa totanus, 1 Tringa erythropus, 5 Actitis hypoleucos, 3 Tringa ochropus, 3 Philomachus pugnax, 2 Limosa limosa, 13 Gallinago gallinago, 4 Lanius meridionalis algeriensis. (D. Jerez Abad & R. Ramirez Espinar)

    11 February 2011

    Nous serons en congés pendant quelque temps. Merci de continuer à nous faire parvenir vos observations que nous posterons à notre retour / We will be on holidays for some time but keep on sending your records. We’ll post them when we are back.

    11 February 2011

    Flamants nains et 3 Bécasseaux de Temminck dans les salines de Larache le 3 janvier (H. Rguibi Idrissi)

    6 February 2011

    A Western Reef Heron is under the bridge across the lagune in Essaouira. Rather shy but very good sightings from the beach-sand (Wim van de Vijver)

    5 February 2011

    Un Cygnus olor dans les marais de Smir le 7 janvier 2011 (H. Rguibi Idrissi)

    5 February 2011

    A Douyiet le 3 février, excellente diversité de l’avifaune aquatique, 81espèces contactées. Nombres remarquables de Canards hivernants, dont plusieurs rares à l’échelle nationale ou internationale : Érismature à tête blanche (40+), Sarcelle marbrée (474+), Fuligule nyroca (60+), Canard souchet (3500), Canard chipeau (200), Tadorne de Belon (270+)… Malheureusement aussi, une ou deux Erismatures rousses.
    Le lac occidental abrite aussi un important dortoir de Grands Cormorans hivernants (130+).
    L’hivernage des Flamants roses (42) se poursuit sur le lac oriental bien en eau. Les rives Sud du lac oriental sont aussi le lieu choisi pour l’hivernage de quelques Pipits à gorge rousse (4+).
    L’hivernage et le début des passages printaniers des Limicoles battent leur plein. De même, dans les roselières du lac occidental, quelques très intéressants Passereaux européens hivernants ou en début de migration : Bruant des roseaux, Gorgebleue à miroir blanc, Phragmite des joncs et Rousserolle effavatte.
    Nidification de la Foulque caronculée (un nid actif, 100+ individus). Quant aux Busards des roseaux, ils débutent aussi leur saison de reproduction (parades d’un couple) (J. Franchimont)

    3 February 2011

    The 13th MEDMARAVIS Pan-Mediterranean Symposium on ‘Mediterranean Seabird Ecology and Conservation: Update and progress’ will be held at Alghero (Sardinia) from 14 to 17 October 2011. More data on http://www.medmaravis.org/ 13th%20Medmara%20Symposium. html (D. Jerez Abad)

    29 January 2011

    Une jeune Talève d’Allen Porphyrio alleni a été trouvée morte dans l’estuaire du Tahaddart près de Tanger le 16 janvier 2011 (M. Amezian, http://moroccanbirds.blogspot.com/2011/01/allens-gallinule-found-dead-at.html)

    27 January 2011

    A new report is available on the trip report webpage. Thanks to Bernhard and Edith Herzog.

    23 January 2011

    December records at Agadir: Little Swifts coming early 8.30 AM over the beach front by Tivoli Hotel and stay feeding and displaying for about 30 – 60 minutes; all through December there was a Great White Egret at the Souss estuary. Also 2 Squacco Heron and Kingfisher there (D. Young)

    22 January 2011

    A new paper is available in Go-South Bulletin:

    • Qninba, A. ; Radi, M. ; Amezian, M. ; Ibn Tattou, M. ; Khayya, M.L. ; Samlali, M.L. ; Khalil, M.L & Hammia, A. 2011. Nidifications automnales d’oiseaux sahariens dans la région d’Oued Ad-Dahab – Lagouira (Maroc méridional). Go-South Bull. 8 : 21-34.

    12 January 2011

    Additional info from Atlantic Sahara: many Black-winged Stilt at Layoune on 21 December. On 22 December, only one Black-eared Wheater at Gleb Jdiane but plenty of good birds the last 100km to Awserd: 80+ Black-crowned Sparrowlark the last 80km from Awserd, 2X saw Dunn’s Lark (an adult a few km from Awserd, and an adult with young about 12km from Awserd), 3x Criket Warbler (including an adult feeding), an African Desert Warbler 79km stone from Awserd, 1000+ Greater Short-toed Lark very close from Oued Jenna, and twice Desert Sparrow (10+ near Oued Jenna and +100 near Awserd). 4 Marbled Duck next to the Layoune airport on 23 December. Four records of Thick-billed Lark in the plains South of Goulimine on 24 december (1 bird near Zraouila, N from the road, 10 birds N from the road coord: N28 55’45 » W 10 9’19 », 1 bird flew across the road 23 km from Guelimime, 3 birds flew 22km from Guelimime) (A. Fodor)

    9 January 2011

    Interesting bird records during the second half of December include +100 Ring Ouzel on the pass from Oukaimeden to Asni on 19 Dec, one ad. Great Black-backed GullEast from Akhfennir, one ad. Kelp Gull at Knifiss Lagoon and 3 Pied Crow at Café Choukane on 21 Dec, only one ad. Royal Tern South from Dakhla on 22 Dec, 6 Squacco Heron at Barrage Mansour Eddahbi (Ouarzazate) and a Dupont’s Lark at 48km west of Tazenakht on 25 Dec, 430+ Marbled Duck at on the Barrage Hassan Addakhil North of Errachidia (because Dayet Srji) was totally dry on 27 Dec, 200+ Ferruginous Duck at Dayet Aoua on 29 Dec, and a Redwing at Sidi Yahya on 30 Dec (A. Fodor)

    9 January 2011

    A la charnière des années 2010 -2011 sur la route d’Awserd : 4 couples d’Alouettes de Dunn avec des juvéniles de plusieurs semaines déjà à 20 km seulement d’Awserd, un Prinia à la borne kilométrique 137 (donc à 145 km du carrefour) puis d’autres aux endroits habituels, une Caille de blé à 10 km d’Awserd. Tourterelles turques au Gleb Jdiane et à Awserd dans un milieu d’acacias bas au km 225 (F. Verdonckt)

    9 January 2011

    A Melilla :

  • — le 2 octobre (8:30-11:30, journée RAM) : 9 Puffinus mauretanicus, 546 Calonectris diomedea, 19 Morus bassanus, 1 Phalacrocorax carbo, 2 Ardea cinerea, 1 Catharacta skua, 32 Larus auduinii, 41 Sterna bengalensis, 12 Sterna sandvicensis, 4 Sterna hirundo, 1 Tursiops truncatus
  • — le 7 octobre (12:00-14:00) : 2 Puffinus mauretanicus, 1962 Calonectris diomedea, 39 Morus bassanus, 1 Stercorarius parasiticus, 23 Larus auduinii, 47 Sterna bengalensis, 12 Sterna sandvicensis, 13 Larus fuscus, 200+ Delphinus delphis
  • — le 13 octobre : 6 Circus aeruginosus en vol sud, 10 Sterna bengalensis
  • — le 17 octobre : 1 Pandion haliaetus en vol sud, 1 Accipiter nisus en vol sud, 8 Sterna bengalensis
  • — le 18 octobre dans un parc de la ville : 2 Streptopelia senegalensis, 1 Jynx torquilla, 2 Motacilla alba, 5 Motacilla cinerea, Sylvia atricapilla, Phylloscopus collybita, Phoenicurus phoenicurus, 25+ Erithacus rubecula, 2 Turdus philomelos
  • — le 19 octobre (12:30-14:00) : 16 Puffinus mauretanicus, 711 Calonectris diomedea, 28 Morus bassanus, 2 Catharacta skua, 6 Larus audouinii, 4 Chroicocephaus ridibundus, 19 Sterna bengalensis, 5 Sterna sandvicensis
  • — le 6 novembre (8:30-11:30, journée RAM) : 26 Puffinus mauretanicus, 695 Calonectris diomedea, 181 Morus bassanus, 7 Phalacrocorax carbo, 3 Egretta garzetta, 1 Catharacta skua, 1 Stercorarius parasiticus, 48 Larus auduinii, 35 Chroicocephalus ridibundus, 7 Larus melanocephalus, 9 Sterna bengalensis, 53 Sterna sandvicensis, 4 Phoenicurus ochrorus, 6 Tursiops truncatus, 14 Delphinus delphis
  • — le 7 décembre : 3 Streptopelia senegalensis, 1 Jynx torquilla, 13 Ptyonoprogne rupestris, 5 Sylvia atricapilla, 7 Saxicola torquatus
  • — le 8 décembre : 1 Catharacta skua, 1 Stercorarius parasiticus, 5 Larus melanocephalus, 4 Sterna bengalensis
  • — le 11 décembre (8:30-11:30, journée RAM) : 13 Puffinus mauretanicus, 226 Morus bassanus, 5 Phalacrocorax carbo, 9 Tadorna tadorna, 2 Stercorarius parasiticus, 2 Catharacta skua, 13 Chroicocephalus ridibundus, 9 Sterna bengalensis, 82 Sterna sandvicensis, 13 Anthus pratensis, 3 Sylvia melanocephala
  • — le 12 décembre : 3 Pandion haliaetus pêchant sur la plage, 2 Sterna bengalensis
  • — le 24 décembre : 140 Puffinus mauretanicus, 491 Morus bassanus, 26 Phalacrocorax carbo, 1 Catharacta skua, 2 Stercorarius parasiticus, 44 Larus audouinii, 10 Larus melanocephalus, 121 Chroicocephalus ridibundus, 13 Larus fuscus. 
  • Au Barrage Mechra Homadi le 12 novembre : 10 Podiceps cristatus, 12 Tachybaptus ruficollis, 6 Phalacrocorax carbo, 13 Ardea cinerea, 11 Egretta garzetta, 4 Bubulcus ibis, 1 Botaurus stellaris, 2 Tadorna ferruginea, 16 Anas platyrhynchos, 21 Aythya fuligula, 16 Aythya ferina, 4 Aythya nyroca, 2 Pandion haliaetus, 1 Buteo rufinus, 1 Aquila fasciata, 2 Circus aeruginosus, 2 Falco tinnunculus, 19 Gallinula chloropus, 38 Fulica atra, 2 Actitis hypoleucos, 1 Athene noctua, 1 Caprimulgus europaeus, 11 Alcedo atthis, 13 Anthus pratensis, 9 Motacilla alba (+ 3 subpersonata), 2 Lanius meridionalis algeriensis, 5 Cettia cetti, 6 Phylloscopus trochilus, 10 Phylloscopus collybita, 1 Monticola solitarius, 3 Phoenicurus ochruros, 1 Phoenicurus mousieri, 5 Erithacus rubecula, 3 Turdus merula, 4 Fringilla coelebs africana, 1000+ Sturnus vulgaris, 2 Corvus corax, 1 Felix libyca, 8 Meriones libycus (D. Jerez Abad & R. Ramirez Espinar)

    3 January 2011

    A new paper is available in Go-South Bulletin:

    • Bergier, P. ; Franchimont, J. ; Thévenot, M. et CHM 2011. Les oiseaux rares au Maroc. Rapport de la Commission d’Homologation Marocaine numéro 16. Go-South Bull. 8 : 1-20.

    3 January 2011

    A new report is available on the trip report webpage. Thanks to Juan José from Birding Canarias.

    3 January 2011

    A Douyiet le 21 décembre : bonne diversité de l’avifaune aquatique. L’hivernage des Anatidés est très important, avec toutes les espèces classiques du site (105 Tadornes de belon, 300+ Colverts, 211+ Chipeaux, 6+ Pilets, 2179+ Souchets, 512+ Sarcelles d’hiver, 675+ Milouins), mais aussi avec des nombres élevés d’espèces mondialement rares et menacées, bien souvent rares ailleurs au Maroc, comme l’Érismature à tête blanche (70+), le Fuligule nyroca (60+), la Sarcelle marbrée (286+) et la Nette rousse (250+). Bonne présence également de la rare Foulque caronculée (145+).La présence de 28 Flamants roses à cette saison est également un évènement remarquable, qui démontre l’importance de Douyièt pour le stationnement de cette espèce, souvent dérangée dans d’autres régions du pays. Autres éléments intéressants : 20+ Grèbes à cou noir, 250+ Grèbes castagneux, 700+ Mouettes rieuses, 80+ Pigeons colombins et 6+ Tarins des aulnes (J. Franchimont & F. Touati Malih)

    3 January 2011

    A partir du 27 décembre 2010, les observations de Moinelette à front blanc, d’Alouette de Dunn et de Prinia à front écailleux sur la route d’Awserd ne sont plus à soumettre à homologation : on sait maintenant que ces trois espèces y sont (partiellement) sédentaires et non rares, tout au moins à certaines périodes de l’année. Les observations du taxon Falco peregrinus/pelegrinoides cf. atlantis sont à soumettre à homologation (Commission d’Homologation Marocaine)

    3 January 2011

    Khnifiss: ‘We spent some time on Saturday 18 December looking for the Kelp Gulls by scope and saw two individuals on the far bank which then flew on to the island. We did not see any on Sunday 19 Dec, but saw one individual this morning (21 Dec), again on the far shore. We identified them as Kelp Gulls based solely on their size, far larger than any Black-backed Gulls we have ever seen before, especially in context of the Lesser Black-backed Gulls present.Layoune: ‘We were very surprised by the very large number of Black-winged Stilts on the lake as one enters the town.  We estimated a total of around 2000’ (D. &C. Marshall)

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